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Kasteel Ammersoyen in Gelderland

You probably have guessed it already but if not let me tell you that I have a weakness for castles and fortresses. I can spend hours roaming around in those old walls … and sometimes my kids don’t even complain about it. 🙂

So today I give you, Kasteel Ammersoyen in Gelderland (the Netherlands) A neat, little fortress with moat and draw bridge; bloody wars of succession and gory border disputes. bhttps://en.wikipedia.org/wiki/Ammersoyen_Castle

Ihr habt es wahrscheinlich schon geahnt, aber falls nicht – ich hab eine Schwaeche fuer alte Schloesser und Festungen. Ich koennte stundenlang durch die alten Gemaeuer strolchen … und manchmal beschweren sich die Kinder noch nicht mal darueber. 🙂

Heute hab ich ein paar Bilder von Kasteel Ammersoyen in Gelderland (Holland) fuer Euch. Eine richtig schoene, alte Burg mit Wassergraben und Zugbruecke, Gemetzel um die Erbfolge und Scharmuetzel wegen Landrechten. https://en.wikipedia.org/wiki/Ammersoyen_Castle

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There were suits of armor to try on for kids of every age.

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Kastell de Haar, Castle de Haar

Research proves that traveling makes you smarter. I’m a firm believer in that and it’s one of the reasons I love to travel. I’m naturally very curios and take great joy in seeing or hearing something I’ve never experienced before.

With that being said I never imagined that traveling to the Netherlands would reveal so many new things to me. I knew it’s flat as a pancake and I knew it has lots of windmills and canals and bikes and very friendly people. Hello stereotypes! One thing that really surprised me were the myriads of medieval castles I would find there.

My first stop was Kastell de Haar which is situated in the center of The Netherlands near Utrecht. This castle is the biggest and most luxurious castle in The Netherlands. Think of the ideal image of a medieval fortress with towers and ramparts, moats, gates and drawbridges and you’ll have castle de Haar. Like a real fairy-tale castle it rises majestically from parkland with impressive trees, old gardens and ponds.

Wissenschaftler haben belegt, dass Reisen bildet. Daran glaube ich ganz fest und das ist auch einer der Gruende, warum ich so gern reise. Ich bin einfach neugierig auf neue Orte und was es dort wohl zu sehen gibt.

Holland hat mich dann doch ziemlich ueberrascht. Ich wusste, dass es flach wie ein Pfannkuchen ist und dass es dort viele Windmuehlen, Grachten, Fahrraeder und viele freundliche Leute gibt … soviel zu Klischees. Eine der Sachen, die mich total ueberrascht haben, waren die vielen mittelalterlichen Schloesser, die es an jeder Ecke gibt.

Mein erster Stop war dann Kastell de Haar, mitten in den Niederlanden, in der Naehe von Utrecht gelegen. Dieser riesige Kasten ist eines der groessten und luxerioesesten Schlossanlagen in Holland. Wenn man sich das perfekte mittelalterliche Maerchenschloss im Kopf vorstellt, so mit Tuermchen, Wassergraben, Schlosstoren, Festungswall und Zugbruecke – dann kommt man am Ende zu Schloss de Haar. Es ist ein richtiges Maerchenschloss umgeben von einem riesigen Park mit alten Baeumen, Gaerten und Teichen:

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What a nice little garden bench.

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Of course the castle had its own church

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I found this at the restrooms … never occurred to me to stand on the toilet seat but it looks like quite a work out.
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Leiden

Leiden is another one of those picturesque, little towns in the Netherlands. You can stroll through little alleyways, hang out in cute cafes and watch people or you can cruise with a boat through the numberless canals.

Leiden ist noch eine dieser malerischen Staedtchen in Holland. Hier kann man den ganzen Tag durch kleine Gaesschen bummeln, in niedlichen Cafes die Leute beobachten oder sich mit dem Boot durch die Grachten treiben lassen.

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Molen de Valk – this mill is still working and even sells whole wheat flour!
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Morspoort – the city gate is over 400 years old. Once upon a time this wasn’t the entry you wanted to take to get into the city. The hung criminals were displayed here!

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Guess what, you can even rent a bike in Leiden!

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oude rijn

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Climb up and discover the “Burcht”. It used to be a watch tower and refuge for the city’s inhabitants in case of danger.
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Hooglandske Kerk – viewed from the Burcht
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Hooglandse Kerk viewed from the Burcht

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Delft

I think Delft was one of my favorite Highlights this summer. Next to Amsterdam it’s one of the biggest tourist attractions but I thought it was just charming! There, all those tourists didn’t bother me as much as at other places. Maybe it was the fact that all the masses had to percolate through numberless little side streets and alleyways and so it never felt overcrowded. In one of those lovely, little side streets I was delighted to find not only a yarn store but also a Philatelic shop …. how cool is that?!

After digging through yarn and stamps I had to call myself to order and continue sight seeing. So I got really brave and climbed up the tower of the Nieuwe Kerk (the ‘new’ church) ‘New’ as in 14th century new! Anyways the climbing up was terrifying not only because it was considerably high – 358 ft – but the stairwell was so narrow and twisted that if you had someone coming from the other direction you had to suck everything in and stand on your tippy toes and hope not to fall. When I got all the way to the top I was soaked in cold sweat… and when I looked around and down from the tower I didn’t feel any better. Thankfully the human body runs out of stress hormones rather quickly – so after the initial panic the view was quite enjoyable and lovely.

Ich hab mich ein klein bisschen verliebt – in Delft. Auch wenn es neben Amsterdam die groesste Touristenattraktion ist, fand ich es doch richig bezaubernd. Da haben mich die Touris ehrlich gesagt nicht so gestoert wie andernorts. In den vielen kleinen Gassen verteilen sich die Massen doch recht gleichmaessig. Am allermeisten hat mich eine kleine Seitenstrasse begeistert, dort gab es direkt neben einem Wollegeschaeft auch noch einen Briefmarkenladen, wie cool ist das denn?!

Nachdem ich erstmal ausgiebig in Wolle und Briefmarken gekramt hatte, fiel mir wieder ein, warum ich ueberhaupt in Delft war. Richtig, Sightseeing – da war ja noch was. Also nahm ich mal wieder allen Mut zusammen und kaufte eine Eintrittskarte fuer den Kirchturm der Nieuwe Kerk, die neue Kirche – ‘neu’ wie 14Jhd.-neu.  Der Aufstieg im Turn war der absolute Horror. Erstmal war es natuerlich hoch – 109 Meter – und dann war die Treppe unheimlich eng und gewunden. Jedesmal wenn es Gegenverkehr gab, musst man Bauch, Brust und Hintern einziehen und sich auf Zehenspitzen so klein wie moeglich machen und hoffen, dass man nicht runterpurzelt. Als ich endlich oben war, war ich in Angstschweiss gebadet … und der befreiende Atemzug blieb mir im Hals stecken als ich mich dort oben umschaute. Oh Gott, geht’s da weit runter. Zum Glueck ist es dem menschlichen Koerper irgendwann zu doof und die Stresshormone sind relativ schnell alle – ab da ist der Ausblick wirklich wunderbar und superschoen!

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What a view!

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cheesy, isn’t it?
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Hi there!
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Legermuseum
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draw bridges … gotta love them!
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Oostpoort (Honey, draw the bridge up I can see your parents coming. 🙂 )
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Ooostpoort
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Can someone explain to me if Dutch driving schools teach the kids how far away from the canal they have to park so they can still get out of the car without falling in? And do driving schools loose a lot of cars to canal parking?

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city hall
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Delft from above
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so pretty!
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The Hague

This year we were fortunate enough to visit the Netherlands with pretty good ‘guides’ who showed us all the beautiful corners of the country and told us what to eat and where to shop. First stop was The Hague. It might sound a little odd but before we got there I didn’t think much of The Hague. You see, all you hear about The Hague is usually that the European Parliament passed a new law (yawn) or that someone was convicted of something by the International court of Justice there (doubleyawn). Who would have thought that The Hague is actually a beautiful little town with so many faces?!

Diesen Sommer hatten wir das Glueck auch noch die Niederlande zu besuchen. Wir hatten zwei tolle “Fremdenfuehrer”, die uns die schoensten Ecken des Landes zeigten, uns sagten, was wir essen sollen und wo man gut einkaufen kann. Unser erster Stop war Den Haag. Es klingt vielleicht etwas hochnaesig, aber von Den Haag hatten ich mir nicht so viel erhofft. Alles was man von Den Haag hoert, ist dass mal wieder ein neues Gesetz vom Europaparlament erlassen wurde oder dass irgendwer wegen irgendwas beim Internationalen Gerichtshof verurteilt wurde. Wer konnte ahnen, dass Den Haag so huebsch und vielseitig ist?!

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Schipol Station Amsterdam
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I see you!
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Den Haag, Oude Stadhuis – old city hall

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The Sting – the oldest shopping mall in the Netherlands. (Don’t forget your wallet!)
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Gevangenpoort
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Binnenhof
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more Binnenhof
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guess what, Binnenhof again
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a white villa with a white horse and a white heron … a girl’s dream
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King Willem III
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Palace Noordeinde – King Willem and Queen Maxima work here
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Nazgul!!!
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antique tram
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street organ – pretty isn’t it?
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Scheveningen, pier
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Scheveningen, beach

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Allgemein

Tornado

Yesterday I complained about the monsoon-like weather … little did I know that it would get much worse! By 4pm we were hunkering down in the basement waiting to let the tornadoes pass. Due to Florence and the weather pattern on her edges we got over a dozen tornado touchdowns in the area. It took almost 3 hours until the county lifted the tornado warnings and let the kids go home from school. The school bus got here shortly before 7pm … with hungry and exhausted kids. The teachers and staff had them sit on the floor in the dark hallways (power was out and generator failed) in tornado position (head down, bend over your knees) for the first 1 1/2 hours!

Later on the news we learned that many houses were destroyed, people died and were hurt. I’m glad we were only inconvenienced by sitting in the basement for a couple of hours. Wow, what a day.

Gestern hab ich mich an dieser Stelle noch ueber den monsunartigen Regen beschwert … spaeter erschien mir das ganz laecherlich, denn gegen 16.00 Uhr sass ich dann in meinem Keller und wartete darauf, dass die Tornados vorbeiziehen. Wegen Florence und den seltsamen Wettergegebenheiten am Rand des Sturms bildeten sich naemlich unvorhersehbar gestern auf einmal mehr als ein Dutzend Tornados. Es dauerte fast 3 Stunden bis der Landkreis die Tornadowarnungen aufhob und die Kinder aus der Schule liess. Der Schulbus kam dann gegen 19 Uhr .. mit hungrigen, ausgelaugten Kiddos. Die Lehrer und das Schulpersonal hatten alle Kinder in ein paar dunkle Gaenge gestopft und dann fiel auch noch der Strom aus und der Notstromgenerator gab den Geist auf. Die ersten 1 1/2 Stunden sass man da wohl auch noch in der Notfallposition (Kopf zwischen den Knien) bevor es dann wohl etwas lockerer zuging.

Spaeter in den Nachrichten haben wir erfahren, dass viele Haeuser zerstoert wurden, Leute sind verletzt worden, sogar ein Toter. Ich bin froh, dass unser einziges Problem war, ein paar Stunden im dunklen Keller zu sitzen. Wow, was fuer ein Tag.

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Hannoversch MĂĽnden

Today is such a dreary day … we are getting monsoon-like rain because of Florence … and I’m digging through the photos I took during the summer. That really brightens my mood. Funny enough, when I woke up this morning I didn’t know where I was. This happens a lot when I have been traveling for a long period of time. For some reason my brain gets stuck every now and then and I’m having what I call a ‘Alzheimer moment’.

So today I have some photos of this little town called Hannoversch MĂĽnden for you. It’s not far from my hometown but before 1989 it was on the other side of the wall which means we were never able to visit. So when we finally did  visit that magical place behind the wall I really really liked it. I’m a sucker for timber framed houses … not sure why but I find this building style fascinating and just beautiful. What gets me the most is when the buildings are all crooked and leaning and you think that they shouldn’t be possible to live in. In Hannoversch MĂĽnden I found many, many of these impossible buildings … ❤

Heute ist so ein richtig grauer, oeder Tag … draussen schuettet es wie aus Eimern, die Auslaeufer von Florence. Ich grabe mich durch die Urlaubsfotos und das hebt die Laune. Lustigeweise bin ich heute morgen mal wieder aufgewacht und wussste kurz nicht, wo ich bin. Immer wenn ich laenger unterwegs war, passiert mir sowas hinterher oefter mal. Irgendwie bleibt mein Gehirn irgendwo haengen und ich hab diesen ‘Alzheimermoment’.

Beim Graben hab ich heute ein paar schoene Bilder und Erinnerungen von Hannoversch MĂĽnden gefunden. Das kleine Staedtchen liegt nicht weit von meinem Heimatort entfernt aber vor 1989 auf der anderen Seite der Mauer, wir konnten da also nie hin. Als wir dann endlichen diesen magischen Ort hinter der Mauer besuchen konnten, hab ich mich fast ein bisschen verliebt. Ich hab ja was uebrig fuer Fachwerk … ich weiss nicht genau, wieso aber ich find Fachwerkhaeuser einfach faszinierend und wunderschoen. Am allerbesten gefallen mir die Gebaeude, die krumm und schief sind, sich am besten schon nach einer Seite lehnen und man sich fragt, wie da ueberhaupt noch jemand drin wohnen kann. In Hannoversch MĂĽnden gibt es ganz viele solcher Haeuser … herrlich!

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Wall Tower
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confluence of the rivers Werra and Fulda to form the river Weser
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Weserstein (a little poem on the confluence about how Werra and Fulda kiss, sacrificing their names to form a new river called Weser.)

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Town Hall

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leaning and crooked – but it’s still standing!
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St. Blasius
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Tillyschanze

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Heiligenstadt im Eichsfeld

I’m guessing you have never heard of it …but never mind! My hometown is a little gem nestled in forested hills and fields right in the center of Germany. It was first mentioned in 973 so you’ll find traces of times long gone everywhere. The surrounding woods are filled with old watchtowers, meridian markers, little statues and charming little chapels.

Wahrscheinlich habt Ihr noch nie davon gehoert … muesst Ihr auch nicht! Meine Heimatstadt ist ein Kleinod, umgeben von bewaldeten Huegeln und Feldern mitten in Deutschland. Erstmals erwaehnt um 973 kann man ueberall Ueberbleibsel vergangener Zeiten finden. Die umliegenden Waelder sind gespickt mit alten Wachtuermen, Meridianen, kleinen Statuen und charmanten kleinen Kapellchen und Kreuzwegen.

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St. Marien

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old castle of the archbishop of Mainz
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St. Martin

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I’m fascinated with the old city wall. Nowadays it’s part of homes and I would just love to live on the city wall!
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More city wall homes.
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Heiligenstadt from above.
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Museum of Literature with a statue of Theodor Storm in front.
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city wall living
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St. Marien and the surround gardens

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Theodor Storm (used be a judge in Heiligenstadt and wrote many of his famous pieces here.)

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Turnvater Jan

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Regentrude – a magical being said to bring rain after long dry summers if she’s woken by a virgin with a pure heart. (This story was written by Theodor Storm with this waterfall in mind.)
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Kloeppelsklus – a little chapel in the woods. It was always used as a rest area for horse-drawn carriages. There’s a steep and narrow hill close by and everyone going down had to wait here to let wagons going uphill pass.

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Prague

One of the reason I love traveling so much is that in every place you find something unique, something that jumps back in your head every time you think of that place. For some reason that doesn’t happen to me with Prague. It was pretty and all but it was so overcrowded with tourists that this certain uniqueness got lost for me. Also it seemed strange that the locals in the restaurants, souvenir shops and cafes were unfriendly a lot of times … I guess they were sick of the millions of tourists, too?

Einer der Gruende, warum ich so gern reise, ist, dass man an jedem Ort etwas Spezielles/Eigenes findet. Irgendwas was einem sofort in den Kopf kommt, wenn man sich an den Ort erinnert. Aus irgendeinem Grund passiert mir das bei Prag ueberhaupt nicht. Es war ganz schoen aber es war dermassen ueberlaufen mit Touristen, dass dieses ‘Eigene’ fuer ich verloren ging. In vielen Fallen war es ausserdem so, dass die Tschechen in Restaurants, Souvenirshops und Cafes ziemlich unfreundlich waren … vielleicht angenervt von den Millionen von Touris? Ich weiss es nicht.

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Prague, old cemetery

With this I’m embracing my morbid side … the old Jewish cemetery in Prague dates back to the 15th century. It is a beautiful, tranquil, park like place with overgrown graves, beautiful statues, mausoleums right in the middle of the city. You won’t even notice that the busy city life is going on right outside the walls of the cemetery.

Mit diesem Auflug habe ich ein bisschen meine morbide Seite ausgelebt. Der alte juedische Friedhof in Prag geht zurueck bis zum 15. Jahrhundert und wurde geschaffen, um die tausenden von Pestopfern irgendwo ausserhalb der Stadtmauern zu begraben. Heutzutage ist es ein maerchenhafter, friedvoller Ort, fast wie ein Park – mit efeu-ueberwucherten Graebern, wunderschoenen Statuen, Mausoleen, mitten im Herzen der Stadt. Man merkt nicht mal, dass ausserhalb der Friedhofsmauern das Stadtleben tobt und sowohl die Metrostation als auch eines der groessten Einkaufszentren nicht mal 2 Minuten entfernt liegen.

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