Ausfluege/Trips, Reisen/Travel

Florida III, Downtown St. Augustine

Heute nehme ich Euch mal mit in die Innenstadt von St. Augustine. Teile der Innenstadt das sogenannte Colonial Quarter sind als Fussgaengerzone angelegt und so kann man sich dort ungehindert zwischen den Tausenden von Touristen fortbewegen. Selbst im Winter ist dort so einiges los. Neben einigen wirklich alten Gebaeuden, wie zum Beispiel die aelteste Schule, handelt sich bei den meisten Haeusern allerdings um Nachbildungen historischer Gebaeude. Diese sind vollgestopft mit allerlei Souveniren, die jeder Touri so brauchen kann. Von Schmuck ueber Piratenkleinkram, Postkarten, Sonnenbrillen, Buecher, Seife, Kunst und Krempel kann man dort wirklich alles finden – so lange man das noetige Kleingeld hat. (Kreditkarte geht allerdings noch besser!) Ausser Souvenirlaeden gibt es dort allerdings auch alle moeglichen Restaurants. Egal ob Thai oder Sushi, Pizza oder Fisch, Waffeln oder handgemachtes Eis, Griechisch oder Irisch – da ist echt fuer jeden Gaumen was geboten.

Zwischen all den Souvenirlaeden und Fressereien vergisst man ganz warum man eigentlich unterwegs ist. War da nicht was mit Kultur? … ah, richtig. Wenn man sich erstmal erfolgreich aus dem Colonial Quarter gekaempft hat, findet man ein paar Strassen weiter auch schon das Flagler College. Mr. Flagler war seiner Zeit ein einflussreicher und erfolgreicher Mensch. Als Erdoelmagnat und Inhaber der Eisenbahngesellschaft an der Ostkueste hat man das noetige Kleingeld fuer diverse Investitionen. Allein in St. Augustine liess er das Ponce de Leon Hotel (das heutige College) und das Alcazar Hotel bauen. Das Casa Monica Hotel kaufte er gleich nach Fertigstellung … und investierte gross in den Tourismus. Und als dann noch Geld uebrig war, liess er auch noch eine Kirche zum Andenken an seine Tochter errichten. (Papa, mach Dir keine Sorgen, ich gebe mich mit einer Hundehuette zufrieden!)

Die Bilder sprechen ja eigentlich fuer sich aber man kommt nicht umhin Mr. Flagler auf die Schulter zu klopfen! Diese Hotels sind schon sehr elegant und beeindruchend.

Today I would like you to join me on my adventure in St. Augustine. Part of downtown St. Augustine is a pedestrian zone called the Colonial Quarter where you can freely walk around with thousands of other tourists. There’s a lot going on even during the winter season. Besides some really old, historical buildings like the oldest wooden schoolhouse there are mostly looks-like-old houses. They are filled with countless souvenir shops and can fulfill every tourist’s wishes. From jewelry to pirate stuff, postcards, sunglasses, books, soap, art and so called art you can buy almost anything as long as you have money – or a credit card works just as well. Aside from souvenir shops there are A LOT of restaurants. Doesn’t matter if you want Thai or sushi, pizza or seafood, waffles or homemade ice cream, Greek or Irish – they have it.

Between eating and shopping you almost forget why you are there … sight seeing?! So after you successfully left the Colonial Quarters you can find Flagler College just a few blocks down the road. Mr. Flagler was an influential and successful man in his time. As an oil magnat and owner of the Florida East Coast Railway he had the necessary funds for some big investments in St. Augustine. So he built the Ponce de Leon Hotel (nowadays a college) and the Alcazar Hotel. He also bought the Casa Monica Hotel shortly after it was built … and so invested a lot of money into the tourist industry. Well, since he had some money left he also built a church in memory of his daughter. (Daddy, don’t worry. I’m ok with a dog house!)

The pictures speak for themselves but I have to admit, well done, Mr. Flagler. These hotels are very elegant and impressive.

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Catholic Cathedral

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Flagler College
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Flagler College
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Casa Monica
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Flagler College
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Casa Monica
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Lightner Museum, Alcazar Hotel, city hall
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Villa Zorayda Museum (a partial reproduction of the Alhambra)
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Aslan?
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Flagler College
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Flagler College
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Flagler College
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Flagler College
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Flagler’s church … Memorial Presbyterian church
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cheesy fries – that was a LOT of cheese
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chicken tortilla chips
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tuna wrap with wasabi dip
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Florida II, let’s bring on some education

Am zweiten Tag war das Wetter ueberhaupt nicht mehr strandtauglich und so ging es in die Altstadt von St. Augustine. Die Stadt St. Augustine wurde 1565 gegründet, ist also mal richtig alt. Im Gegensatz zu den Staedten hier in Virginia, war St. Augstine eine spanische Siedlung, was man auch an allen Ecken und Enden gut erkennen kann. Nach einem kurzen Blick ins visitor center landeten wir schliesslich beim Castillo de San Marcos. Das Fort wurde 1672 erbaut nachdem sich St. Augustine und die ansaessigen Spanier mit diversen Piraten und der britschen Flotte rumschlagen mussten.

On our second day the weather wasn’t suitable for another lazy day on the beach. So we took the chance to venture into St. Augustine. This little town was established in 1565 so it’s really old. Contrary to the towns around here St. Augustine was a Spanish settlement and you can tell by looking at the buildings. After a short stop at the visitor center we took a look at the Castillo de San Marcos. The Castillo de San Marcos is the oldest masonry fort  in the continental United States and was built in 1672 after the settlers had ‘some’ trouble with certain pirates and the British fleet.

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Von National Park Service – http://www.nps.gov, Gemeinfrei, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=1151786

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Allgemein, Ausfluege/Trips, Reisen/Travel

There and back, St. Augustine, Florida I

Vielleicht habt Ihr Euch schon gewundert, ob ich vom Erdboden verschluckt wurde …

Zum Glueck hatte ich nur viel zu tun und dann war ich im Urlaub. Als Ziel hatten wir uns St. Augustine in Florida ausgesucht. Gerade mal 1000km und ca. 12 Stunden Autofahrt von hier. Man schlaengelt sich gemuetlich auf der I95 bei 110km/h quer durch Virginia, North Carolina, South Carolina, Georgia und schon ist man in Florida.

Am ersten Tag hatten wir noch 26 Grad und Sonne pur. Da haben wir natuerlich den ganzen Tag am Strand gegammelt. Man muss sich ja von der stressigen Autofahrt erholen. Die warme Sonne und das kuehle Wasser haben sich einfach fantastisch angefuehlt … nach einem ausgiebigen Strandspaziergang waren die Fuesse allerdings erstmal ziemlich muede. Barfusslaufen ist ganz schoen anstrengend, wenn man es nicht gewohnt ist.

Maybe you already wondered if I fell off the face of the earth …

Fortunately I just was pretty busy and then we went on a little vacation. Our destination was St. Augustine in Florida, only 640 miles and about a 12-hour-drive from here. So you get on I 95 set your cruise control on 70 mph drive through Virginia, North Carolina, South Carolina, Georgia and tadaa you are in Florida.

On our first day there we enjoyed 80 ° Fahrenheit and a sunny blue sky. So we spent the whole day on the beach. We really had to relax from that stressful drive. The warm sun and the cool water felt fantastic … but after a really long walk on the beach our feet were really tired.  Walking bare feet is really exhausting if you are not used to it.

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