Florida III, Downtown St. Augustine

Heute nehme ich Euch mal mit in die Innenstadt von St. Augustine. Teile der Innenstadt das sogenannte Colonial Quarter sind als Fussgaengerzone angelegt und so kann man sich dort ungehindert zwischen den Tausenden von Touristen fortbewegen. Selbst im Winter ist dort so einiges los. Neben einigen wirklich alten Gebaeuden, wie zum Beispiel die aelteste Schule, handelt sich bei den meisten Haeusern allerdings um Nachbildungen historischer Gebaeude. Diese sind vollgestopft mit allerlei Souveniren, die jeder Touri so brauchen kann. Von Schmuck ueber Piratenkleinkram, Postkarten, Sonnenbrillen, Buecher, Seife, Kunst und Krempel kann man dort wirklich alles finden – so lange man das noetige Kleingeld hat. (Kreditkarte geht allerdings noch besser!) Ausser Souvenirlaeden gibt es dort allerdings auch alle moeglichen Restaurants. Egal ob Thai oder Sushi, Pizza oder Fisch, Waffeln oder handgemachtes Eis, Griechisch oder Irisch – da ist echt fuer jeden Gaumen was geboten.

Zwischen all den Souvenirlaeden und Fressereien vergisst man ganz warum man eigentlich unterwegs ist. War da nicht was mit Kultur? … ah, richtig. Wenn man sich erstmal erfolgreich aus dem Colonial Quarter gekaempft hat, findet man ein paar Strassen weiter auch schon das Flagler College. Mr. Flagler war seiner Zeit ein einflussreicher und erfolgreicher Mensch. Als Erdoelmagnat und Inhaber der Eisenbahngesellschaft an der Ostkueste hat man das noetige Kleingeld fuer diverse Investitionen. Allein in St. Augustine liess er das Ponce de Leon Hotel (das heutige College) und das Alcazar Hotel bauen. Das Casa Monica Hotel kaufte er gleich nach Fertigstellung … und investierte gross in den Tourismus. Und als dann noch Geld uebrig war, liess er auch noch eine Kirche zum Andenken an seine Tochter errichten. (Papa, mach Dir keine Sorgen, ich gebe mich mit einer Hundehuette zufrieden!)

Die Bilder sprechen ja eigentlich fuer sich aber man kommt nicht umhin Mr. Flagler auf die Schulter zu klopfen! Diese Hotels sind schon sehr elegant und beeindruchend.

Today I would like you to join me on my adventure in St. Augustine. Part of downtown St. Augustine is a pedestrian zone called the Colonial Quarter where you can freely walk around with thousands of other tourists. There’s a lot going on even during the winter season. Besides some really old, historical buildings like the oldest wooden schoolhouse there are mostly looks-like-old houses. They are filled with countless souvenir shops and can fulfill every tourist’s wishes. From jewelry to pirate stuff, postcards, sunglasses, books, soap, art and so called art you can buy almost anything as long as you have money – or a credit card works just as well. Aside from souvenir shops there are A LOT of restaurants. Doesn’t matter if you want Thai or sushi, pizza or seafood, waffles or homemade ice cream, Greek or Irish – they have it.

Between eating and shopping you almost forget why you are there … sight seeing?! So after you successfully left the Colonial Quarters you can find Flagler College just a few blocks down the road. Mr. Flagler was an influential and successful man in his time. As an oil magnat and owner of the Florida East Coast Railway he had the necessary funds for some big investments in St. Augustine. So he built the Ponce de Leon Hotel (nowadays a college) and the Alcazar Hotel. He also bought the Casa Monica Hotel shortly after it was built … and so invested a lot of money into the tourist industry. Well, since he had some money left he also built a church in memory of his daughter. (Daddy, don’t worry. I’m ok with a dog house!)

The pictures speak for themselves but I have to admit, well done, Mr. Flagler. These hotels are very elegant and impressive.

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Catholic Cathedral

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Flagler College

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Flagler College

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Casa Monica

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Flagler College

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Casa Monica

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Lightner Museum, Alcazar Hotel, city hall

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Villa Zorayda Museum (a partial reproduction of the Alhambra)

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Aslan?

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Flagler College

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Flagler College

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Flagler College

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Flagler College

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Flagler’s church … Memorial Presbyterian church

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cheesy fries – that was a LOT of cheese

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chicken tortilla chips

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tuna wrap with wasabi dip

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8 Gedanken zu „Florida III, Downtown St. Augustine

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