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Point Reyes National Seashore – Drake’s Beach

As mentioned in my last post Point Reyes National Seashore is quite big and has several parking areas with beautiful vistas and hiking opportunities. After we saw the seals at the Elephant Seal overlook we drove to Drake’s Beach where they had a picnic area and also a visitor center. Due to the fact that the president didn’t get his wall the visitor center and restrooms were closed. 😦 At least they couldn’t fence off the beach and so we got to see more seals and lots of tiny sandpipers.

Wie schon zuvor erwaehnt, ist Point Reyes National Seashore relativ gross und hat mehrere Parkmoeglichkeiten in verschiedenen Teilen des Parks. Nachdem wir die Seeelefanten und Chimney Rock gesehen hatten, ging es fuer uns weiter zu Drake’s Beach, der etwas abgelegen ist. Nachdem der Praesident seine Mauer nicht bekommen hat, waren leider sowohl das visitor center als auch die Toiletten geschlossen. Zum Glueck konnte uns keiner davon abhalten, trotzdem den schoenen Strand zu geniessen und noch ein paar Seehunde und Strandlaeufer zu bewundern.

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Point Reyes National Seashore

Whilst in San Francisco we decided to see as many National Parks as possible. Yes, San Francisco is nice but all the tourists and traffic etc. Nature is so much relaxing and beautiful. So we took a look at the map and found Point Reyes National Seashore close by. This park is actually a quite big peninsula with many stops and parking lots in different areas. To our delight one of them had an elephant seal overlook and this beach was actually teeming with elephant seals and harbor seals. Both of them are very verbal and loud but super duper cute! 

Als wir unseren Trip nach San Francisco planten war uns relativ schnell klar, dass wir nicht nur die Stadt sondern auch die umliegenden Nationalparks sehen wollen. SF ist zwar ganz nett aber all die Touristen und der Verkehr etc. … Natur ist doch viel entspannender. Also schauten wir mal auf der Landkarte umher und fanden Point Reyes National Seashore ganz in der Naehe. Diese Park ist eigentlich eine nicht ganz kleine Halbinsel mit mehreren Parkplaetzen in verschiedenen Teilen der Halbinsel. Zu unserer Freude fanden wir heraus, dass man von einem der Parkplaetze zu einem Aussichtspunkt laufen kann, von dem man einen kleinen Strand mit einer Seeelefantenkolonie sehen kann. Und tatsaechlich lagen da auch richtig viele rum. Als wir dann spaeter von dort zum ‘historic boathouse’ gelaufen sind, fand wir dort sogar noch mehr Seehunde und Seeelefanten vor, die ziemlich mitteilsam und laut waren – aber extrem niedlich!

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Elephant Seal overlook, the brown rocks on the beach are actually elephant seals – sun bathing.
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historic boathouse

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From the boathouse you can take a nice walk along the chimney rock rock trail and admire the beautiful vistas!

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At the historic boathouse (which was closed) a harbor seal said ‘hi’
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harbor seal party
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 Elephant Seal
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two elephant seals hanging out on the beach
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San Francisco, Twin Peaks View

The Twin Peaks are two prominent hills with an elevation of about 925 feet (282 m) located near the geographic center of San Francisco. From there you’ll have a spectacular 360 degree view of San Francisco and the entire Bay Area incl. the Golden Gate Bridge, Alcatraz, downtown San Francisco, Angel Island, and pretty much everything that’s swimming around in the bay. The road up there is an adventure in itself – hold on to your bowels!

Die Twin Peaks sind zwei typische Merkmale von San Francisco. Sie sind ungefaehr 282 m hoch und eigentlich mitten in der Stadt. Von dort hat man eine spektakulaere 360 Grad-Aussicht auf die Stadt und die gesamte Bucht inkl. der Golden Gate Bridge, Alcatraz, Angel Island und alles was so in der Buch umherschippert. Die Strasse da hoch ist ein Abenteuer fuer sich … haha.

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Japanese Tea Garden, San Francisco, CA

San Francisco hat viele Sehenswuerdigkeiten, eine davon ist der Golden Gate Park. Da er mitten in der Stadt liegt, kann man da etwas in Parkplatznot geraten, wenn man nicht gerade ein kleines Vermoegen bezahlen will. Mit ein bisschen Glueck findet man allerdings eventuell einen kostenlosen Platz direkt an der Strasse und kann dann gemuetlich in dem relativ schmalen aber extrem langem Park seine Runden drehen.

Besonders gefallen hat mir der Japanese Tea Garden, der Teil des Golden Gate Parks ist. Fuer diesen Teil muss man allerdings 8 Dollar Eintritt pro Person berappen – und man ist leider innerhalb von 10 Minuten durchgelaufen, was von aussen nicht ersichtlich war. Aber gut.

San Francisco has many sights, one of them Golden Gate Park. It is located right in the middle of the city which can pose a little bit of a parking problem. But if you are lucky you might find a free parking spot right along the narrow but very long park.

I really enjoyed the Japanese Tea Garden, which is part of Golden Gate Park. For this section of the park you’ll have to pay an entrance fee of $8 which didn’t seem a lot at that point. But after only 10 minutes we realized that we had already seen everything there is to see. Oh well!

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Muir Woods, California

Christmas turns out to be a great time for traveling. After last year’s wonderful trip to Nevada and 2016’s adventures in Florida we decided to give California a try this year. So we wanted a little bit of sightseeing and a good bit of hiking, preferably with not too many people – oh, and recently the kids always want a beach near by. So we thought San Francisco and the surrounding area will give us both. A lot of other people had the same thought. But that’s ok you can’t kill ‘hem all. :-

Fuer uns ist Weihnachten immer eine gute Gelegenheit ein paar Tage umherzureisen. Nachdem wir letztes Jahr total begeistert von Nevada waren und Weihnachten 2016 in Florida genossen haben, hatten wir uns dieses Jahr fuer Kalifornien entschieden. Wir wollten ein paar Sightseeingsachen machen und ein bisschen wandern, mit moeglichst wenig anderen Touristen – achja, und neuerdings wollen die Kinder immer Strand. Also bot sich doch San Francisco und Umgebung an. Das dachten sich allerdings noch andere Leute – aber was soll’s, man kann sie nicht alle toeten. 🙂

On our first day we went to Muir Woods National Park. I had read about it in one of my favorite urban fantasy series. Muir Woods National Park is the entry to a faerie realm. And I was delighted to find out that everything is exactly as described in the books. You go to the main entry, past all the tourists, climb the stairs, and then with a sequence of a complex step pattern climb up the hill and between two trees a door will open to Queen Arden Windermere’s realm. Obviously the author has been there many times because it’s exactly as in the books … but the queen was indisposed, PMS or something.

Unser erster Tag fuehrte uns nach Muir Woods National Park. Ich hatte davon in einer Fantasy-Reihe gelesen. (Muir Woods ist dort der Eingang zu einem Feenreich.) Es ist genau beschrieben, wie man dorthin kommt … zum Haupteingang rein, die Stufen hoch- dann den Abhang hoch, in einer Reihe komplizierter Schritte und dann oeffnet sich zwischen zwei Baeumen das Tor  zu Queen Arden Windermeres Reich. Sehr offensichtlich war die Autorin mehrmals dort … alles ist genau wie im Buch beschrieben, aber die Koenigin war unpaesslich, PMS oder so.

Anyways Muir Woods is just breathtakingly beautiful! You don’t need the queen – just look at these amazing, humongous redwood trees, feathery ferns and fluffy moss and you’ll feel like you entered a fairy tale.

Wie auch immer, Muir Woods ist einfach atemberaubend schoen! Da braucht man keine Koenigin – man muss sich einfach nur die riesigen Redwood-Baeume, federzarte Farne und kuscheliges Moos anschauen, um sich wie im Maerchen zu fuehlen.

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Kasteel Ammersoyen in Gelderland

You probably have guessed it already but if not let me tell you that I have a weakness for castles and fortresses. I can spend hours roaming around in those old walls … and sometimes my kids don’t even complain about it. 🙂

So today I give you, Kasteel Ammersoyen in Gelderland (the Netherlands) A neat, little fortress with moat and draw bridge; bloody wars of succession and gory border disputes. bhttps://en.wikipedia.org/wiki/Ammersoyen_Castle

Ihr habt es wahrscheinlich schon geahnt, aber falls nicht – ich hab eine Schwaeche fuer alte Schloesser und Festungen. Ich koennte stundenlang durch die alten Gemaeuer strolchen … und manchmal beschweren sich die Kinder noch nicht mal darueber. 🙂

Heute hab ich ein paar Bilder von Kasteel Ammersoyen in Gelderland (Holland) fuer Euch. Eine richtig schoene, alte Burg mit Wassergraben und Zugbruecke, Gemetzel um die Erbfolge und Scharmuetzel wegen Landrechten. https://en.wikipedia.org/wiki/Ammersoyen_Castle

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There were suits of armor to try on for kids of every age.

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Kastell de Haar, Castle de Haar

Research proves that traveling makes you smarter. I’m a firm believer in that and it’s one of the reasons I love to travel. I’m naturally very curios and take great joy in seeing or hearing something I’ve never experienced before.

With that being said I never imagined that traveling to the Netherlands would reveal so many new things to me. I knew it’s flat as a pancake and I knew it has lots of windmills and canals and bikes and very friendly people. Hello stereotypes! One thing that really surprised me were the myriads of medieval castles I would find there.

My first stop was Kastell de Haar which is situated in the center of The Netherlands near Utrecht. This castle is the biggest and most luxurious castle in The Netherlands. Think of the ideal image of a medieval fortress with towers and ramparts, moats, gates and drawbridges and you’ll have castle de Haar. Like a real fairy-tale castle it rises majestically from parkland with impressive trees, old gardens and ponds.

Wissenschaftler haben belegt, dass Reisen bildet. Daran glaube ich ganz fest und das ist auch einer der Gruende, warum ich so gern reise. Ich bin einfach neugierig auf neue Orte und was es dort wohl zu sehen gibt.

Holland hat mich dann doch ziemlich ueberrascht. Ich wusste, dass es flach wie ein Pfannkuchen ist und dass es dort viele Windmuehlen, Grachten, Fahrraeder und viele freundliche Leute gibt … soviel zu Klischees. Eine der Sachen, die mich total ueberrascht haben, waren die vielen mittelalterlichen Schloesser, die es an jeder Ecke gibt.

Mein erster Stop war dann Kastell de Haar, mitten in den Niederlanden, in der Naehe von Utrecht gelegen. Dieser riesige Kasten ist eines der groessten und luxerioesesten Schlossanlagen in Holland. Wenn man sich das perfekte mittelalterliche Maerchenschloss im Kopf vorstellt, so mit Tuermchen, Wassergraben, Schlosstoren, Festungswall und Zugbruecke – dann kommt man am Ende zu Schloss de Haar. Es ist ein richtiges Maerchenschloss umgeben von einem riesigen Park mit alten Baeumen, Gaerten und Teichen:

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What a nice little garden bench.

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Of course the castle had its own church

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I found this at the restrooms … never occurred to me to stand on the toilet seat but it looks like quite a work out.

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Leiden

Leiden is another one of those picturesque, little towns in the Netherlands. You can stroll through little alleyways, hang out in cute cafes and watch people or you can cruise with a boat through the numberless canals.

Leiden ist noch eine dieser malerischen Staedtchen in Holland. Hier kann man den ganzen Tag durch kleine Gaesschen bummeln, in niedlichen Cafes die Leute beobachten oder sich mit dem Boot durch die Grachten treiben lassen.

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Molen de Valk – this mill is still working and even sells whole wheat flour!

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Morspoort – the city gate is over 400 years old. Once upon a time this wasn’t the entry you wanted to take to get into the city. The hung criminals were displayed here!

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Guess what, you can even rent a bike in Leiden!

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oude rijn

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Climb up and discover the “Burcht”. It used to be a watch tower and refuge for the city’s inhabitants in case of danger.

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Hooglandske Kerk – viewed from the Burcht

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Hooglandse Kerk viewed from the Burcht

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Delft

I think Delft was one of my favorite Highlights this summer. Next to Amsterdam it’s one of the biggest tourist attractions but I thought it was just charming! There, all those tourists didn’t bother me as much as at other places. Maybe it was the fact that all the masses had to percolate through numberless little side streets and alleyways and so it never felt overcrowded. In one of those lovely, little side streets I was delighted to find not only a yarn store but also a Philatelic shop …. how cool is that?!

After digging through yarn and stamps I had to call myself to order and continue sight seeing. So I got really brave and climbed up the tower of the Nieuwe Kerk (the ‘new’ church) ‘New’ as in 14th century new! Anyways the climbing up was terrifying not only because it was considerably high – 358 ft – but the stairwell was so narrow and twisted that if you had someone coming from the other direction you had to suck everything in and stand on your tippy toes and hope not to fall. When I got all the way to the top I was soaked in cold sweat… and when I looked around and down from the tower I didn’t feel any better. Thankfully the human body runs out of stress hormones rather quickly – so after the initial panic the view was quite enjoyable and lovely.

Ich hab mich ein klein bisschen verliebt – in Delft. Auch wenn es neben Amsterdam die groesste Touristenattraktion ist, fand ich es doch richig bezaubernd. Da haben mich die Touris ehrlich gesagt nicht so gestoert wie andernorts. In den vielen kleinen Gassen verteilen sich die Massen doch recht gleichmaessig. Am allermeisten hat mich eine kleine Seitenstrasse begeistert, dort gab es direkt neben einem Wollegeschaeft auch noch einen Briefmarkenladen, wie cool ist das denn?!

Nachdem ich erstmal ausgiebig in Wolle und Briefmarken gekramt hatte, fiel mir wieder ein, warum ich ueberhaupt in Delft war. Richtig, Sightseeing – da war ja noch was. Also nahm ich mal wieder allen Mut zusammen und kaufte eine Eintrittskarte fuer den Kirchturm der Nieuwe Kerk, die neue Kirche – ‘neu’ wie 14Jhd.-neu.  Der Aufstieg im Turn war der absolute Horror. Erstmal war es natuerlich hoch – 109 Meter – und dann war die Treppe unheimlich eng und gewunden. Jedesmal wenn es Gegenverkehr gab, musst man Bauch, Brust und Hintern einziehen und sich auf Zehenspitzen so klein wie moeglich machen und hoffen, dass man nicht runterpurzelt. Als ich endlich oben war, war ich in Angstschweiss gebadet … und der befreiende Atemzug blieb mir im Hals stecken als ich mich dort oben umschaute. Oh Gott, geht’s da weit runter. Zum Glueck ist es dem menschlichen Koerper irgendwann zu doof und die Stresshormone sind relativ schnell alle – ab da ist der Ausblick wirklich wunderbar und superschoen!

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What a view!

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cheesy, isn’t it?

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Hi there!

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Legermuseum

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draw bridges … gotta love them!

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Oostpoort (Honey, draw the bridge up I can see your parents coming. 🙂 )

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Ooostpoort

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Can someone explain to me if Dutch driving schools teach the kids how far away from the canal they have to park so they can still get out of the car without falling in? And do driving schools loose a lot of cars to canal parking?

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city hall

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Delft from above

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so pretty!

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The Hague

This year we were fortunate enough to visit the Netherlands with pretty good ‘guides’ who showed us all the beautiful corners of the country and told us what to eat and where to shop. First stop was The Hague. It might sound a little odd but before we got there I didn’t think much of The Hague. You see, all you hear about The Hague is usually that the European Parliament passed a new law (yawn) or that someone was convicted of something by the International court of Justice there (doubleyawn). Who would have thought that The Hague is actually a beautiful little town with so many faces?!

Diesen Sommer hatten wir das Glueck auch noch die Niederlande zu besuchen. Wir hatten zwei tolle “Fremdenfuehrer”, die uns die schoensten Ecken des Landes zeigten, uns sagten, was wir essen sollen und wo man gut einkaufen kann. Unser erster Stop war Den Haag. Es klingt vielleicht etwas hochnaesig, aber von Den Haag hatten ich mir nicht so viel erhofft. Alles was man von Den Haag hoert, ist dass mal wieder ein neues Gesetz vom Europaparlament erlassen wurde oder dass irgendwer wegen irgendwas beim Internationalen Gerichtshof verurteilt wurde. Wer konnte ahnen, dass Den Haag so huebsch und vielseitig ist?!

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Schipol Station Amsterdam

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I see you!

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Den Haag, Oude Stadhuis – old city hall

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The Sting – the oldest shopping mall in the Netherlands. (Don’t forget your wallet!)

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Gevangenpoort

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Binnenhof

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more Binnenhof

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guess what, Binnenhof again

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a white villa with a white horse and a white heron … a girl’s dream

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King Willem III

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Palace Noordeinde – King Willem and Queen Maxima work here

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Nazgul!!!

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antique tram

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street organ – pretty isn’t it?

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Scheveningen, pier

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Scheveningen, beach

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