Ausfluege/Trips, Reisen/Travel, virginia

James River for adventurers

So my hometown is located on the fall line of the James River which is the largest river (340miles/550km) in Virginia and also the largest tributary to the Chesapeake Bay. The falls drop about 100 feet over 7 miles and therefore represents the only white water with rapids ranging from Class I to Class V that cuts through the heart of an urban area. Isn’t that cool?

Mein derzeitiger Wohnort liegt direkt an der Falllinie des James River, welcher der groesste Fluss (550km) in Virginia und auch der groesste Zufluss zur Chesapeake Bay ist. Die Faelle stuerzen ungefaehr 32 Meter auf einer Strecke von 11 km mit Stromschnellen der Klasse I bis V. Damit ist Richmond, die einzige Stadt in der man direkt in der City Wildwasser Rafting machen kann. Wenn man nicht ganz so abenteuerlich ist, kann man auch einfach nur coole Fotos machen. 🙂

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Maymont Park in Spring

It’s always nice to stop by at Maymont Park. Maymont is a 100-acre Victorian estate and public park in Richmond, Virginia. It contains Maymont Mansion, now a historic house museum, an arboretum, Japanese and Italian gardens, a carriage collection, native wildlife exhibits, a nature center, and Children’s Farm – and during Spring it’s teeming with people!

I always find it astounding that this park is free of charge and that most of the people working there to keep the grounds attractive do it on a voluntary basis.

Ein Ausflug zum Maymont Park ist immer schoen. Maymont ist ein ca. 40 ha grosses Anwesen im victorianischem Stil. Neben dem historischem Herrenhaus gibt es dort einen Japanischen und Italienischen Garten zu sehen, eine Sammlung von Kutschen, einen Streichelzoo und auch viele einheimische Tiere wie Baeren, Fuechse und Rehe aber auch Eulen, Geier und Adler. Vor allem im Fruehling und im Sommer ist der Park seeehr beliebt, aber der Ausflug lohnt sich. 

Erstaunlicherweise kostet diese Schoenheit keinen Eintritt und viele der Menschen, die diesen Park tagtaeglich in Schuss halten, arbeiten ehrenamtlich!

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I found this sticker on a car in the parks parking lot. Love it!
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Just a nice walk on the Potterfield Bridge, Richmond

Every time someone from out of town (this time it’s my parents) comes to visit I get a new fresh look on ‘our’ sights. I’ve walked Potterfield Bridge quite often but there’s something interesting every time. Especially now in Spring the cherry blossoms add to the appeal of the river.

Jedes Mal, wenn wir Besuch haben (dieses Mal sind es meine Eltern) sehe ich die Stadt mit voellig neuen Augen. Obwohl ich die Potterfield Bridge schon haeufig ueberquert habe, gibt es doch jedes Mal wieder etwas neues zu sehen. Besonders jetzt im Fruehling tragen die Kirschblueten sehr zur schoenen Aussicht bei!

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President’s Day

Today was President’s day and my hubby was off. The kids still had to go to school since they had missed a number of school days because of the snow. So the county decided to take away a couple of holidays – and leave the parents to themselves on President’s Day. I would love to complain but I can’t. 🙂 The weather today was just lovely and so we went to the Riverview Cemetery to walk around for a bit and then grab a bite and head back home.

Heute war President’s Day and meine bessere Haelfte hatte frei. Die Kinder mussten trotzdem zur Schule, weil aufgrund des schneereichen Winters jede Menge Schultage abgesagt wurden und nun die Zeit irgendwie wieder reingeholt werden muss. Also mussten sie heute zur Schule und wir haben uns zu zweit einen schoenen Tag gemacht. Das Wetter war zwar kalt, aber trotzdem schoen sonnig und so haben wir uns mal zur Riverview Cemetery aufgemacht, um dort ein bisschen umherzulaufen und Sonne zu tanken.

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Steep Ravine Campingground

Am letzten Tag unseres kleinen Kalifornientrips haben wir uns noch ein bisschen an verschiedenen Straenden und Parks herumgetrieben. Leider waren viele der Parks und Beaches wegen dem government shutdown geschlossen. Bei Muir Beach und Stinson Beach waren die Parkplaetze mit Vorhaengeschloss abgeriegelt und es gab kein Durchkommen. Das fuehrte dann dazu, dass die Leute einfach ihre Autos auf der Zufahrtsstrasse ins Parkverbot stellten und alle anderen Verkehrsteilnehmer konnten zusehen, wie sie da vorbeikommen. Da blieb uns dann also nichts anderes uebrig als umzudrehen und woanders unser Glueck zu versuchen. Nach einiger Fahrtzeit immer an der Kueste entlang, hatten wir dann doch noch Glueck bei Steep Ravine Campingground. Der Zeltplatz war zwar fuer die Durchfahrt gesperrt, aber man konnte an der Strasse parken und zum Strand/Zeltplatz/Toiletten laufen. Der Ausblick war genial. Es war wunderschoen gruen und es wuchsen ein paar grosse Baeume, aber groessenteils Buesche und sogar ein paar bluehende, merkwuerdige Gewaechse… und durch das ganze Gruen sprangen 2 neugiere , nicht scheue Rehe. Das war mal echt niedlich. Auf dem Picknickplatz oberhalb des Ozeans sassen wir ein bisschen rum und genossen die Sonne und die Aussicht. Ein paar Mal konnte man sogar Delfine und Robben (?) sehen. Und trotz Dezember war es endlich mal warm genug, dass man die Jacke ausziehen konnte. Ich haette da noch Stunden sitzen koennen!

On our last day of the California trip we drove around quite a bit. Most of the parks and beaches we had picked out were closed due to the government shutdown and we were getting a bit frustrated. At Muir Beach and Stinson Beach even the parking lots were chained off to avoid visitors. But quite a few people just left their car on the side of the already narrow road and let the other motorist figure out how to get by. We didn’t take the risk of a parking ticket or worse damage to the rental car and just turned around and tried to find something else to see. We kept following the very scenic Shoreline Highway and after quite some time we stumbled upon Steep Ravine Campingground. It was closed to motorists but there were some actual parking spots on the road and so we could safely park and then walk down to the beach/campground/restrooms. The view was breathtaking! Everything was wonderfully verdant and there were a few big trees but it was mostly shrubbery and even blooming, bizarre-looking plants – and right in the middle of it all, 2 curious, not very shy deer. It was so endearing! We walked down the rather steep hill to kind of a viewpoint with picnic tables above the ocean. It was just lovely – the sun was out, the view was amazing, no tourists at all and every now and then you could see dolphins and seals peaking out of the water. I could have stayed there for hours!

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Newt … as in Newt Gingrich?
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It looks like Scandinavia …

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prettyyyy, whatever this is.

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“hi there!”
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Point Reyes National Seashore – North Beach

So after visiting the seals and having a picnic at Drake’s Beach our last stop at Point Reyes National Seashore was North Beach – to see the sunset. Boy, what a sunset!

Nachdem wir also die Seehunde gesehen und ein Picnic an Drake’s Beach hatten, war unser letzter Stop im Point Reyes National Seashore der North Beach – um den Sonnenuntergang zu sehen. Wow, was fuer ein Sonnenuntergang!

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Point Reyes National Seashore – Drake’s Beach

As mentioned in my last post Point Reyes National Seashore is quite big and has several parking areas with beautiful vistas and hiking opportunities. After we saw the seals at the Elephant Seal overlook we drove to Drake’s Beach where they had a picnic area and also a visitor center. Due to the fact that the president didn’t get his wall the visitor center and restrooms were closed. 😩 At least they couldn’t fence off the beach and so we got to see more seals and lots of tiny sandpipers.

Wie schon zuvor erwaehnt, ist Point Reyes National Seashore relativ gross und hat mehrere Parkmoeglichkeiten in verschiedenen Teilen des Parks. Nachdem wir die Seeelefanten und Chimney Rock gesehen hatten, ging es fuer uns weiter zu Drake’s Beach, der etwas abgelegen ist. Nachdem der Praesident seine Mauer nicht bekommen hat, waren leider sowohl das visitor center als auch die Toiletten geschlossen. Zum Glueck konnte uns keiner davon abhalten, trotzdem den schoenen Strand zu geniessen und noch ein paar Seehunde und Strandlaeufer zu bewundern.

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Point Reyes National Seashore

Whilst in San Francisco we decided to see as many National Parks as possible. Yes, San Francisco is nice but all the tourists and traffic etc. Nature is so much relaxing and beautiful. So we took a look at the map and found Point Reyes National Seashore close by. This park is actually a quite big peninsula with many stops and parking lots in different areas. To our delight one of them had an elephant seal overlook and this beach was actually teeming with elephant seals and harbor seals. Both of them are very verbal and loud but super duper cute! 

Als wir unseren Trip nach San Francisco planten war uns relativ schnell klar, dass wir nicht nur die Stadt sondern auch die umliegenden Nationalparks sehen wollen. SF ist zwar ganz nett aber all die Touristen und der Verkehr etc. … Natur ist doch viel entspannender. Also schauten wir mal auf der Landkarte umher und fanden Point Reyes National Seashore ganz in der Naehe. Diese Park ist eigentlich eine nicht ganz kleine Halbinsel mit mehreren Parkplaetzen in verschiedenen Teilen der Halbinsel. Zu unserer Freude fanden wir heraus, dass man von einem der Parkplaetze zu einem Aussichtspunkt laufen kann, von dem man einen kleinen Strand mit einer Seeelefantenkolonie sehen kann. Und tatsaechlich lagen da auch richtig viele rum. Als wir dann spaeter von dort zum ‘historic boathouse’ gelaufen sind, fand wir dort sogar noch mehr Seehunde und Seeelefanten vor, die ziemlich mitteilsam und laut waren – aber extrem niedlich!

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Elephant Seal overlook, the brown rocks on the beach are actually elephant seals – sun bathing.
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historic boathouse

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From the boathouse you can take a nice walk along the chimney rock rock trail and admire the beautiful vistas!

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At the historic boathouse (which was closed) a harbor seal said ‘hi’
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harbor seal party
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 Elephant Seal
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two elephant seals hanging out on the beach
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San Francisco, Twin Peaks View

The Twin Peaks are two prominent hills with an elevation of about 925 feet (282 m) located near the geographic center of San Francisco. From there you’ll have a spectacular 360 degree view of San Francisco and the entire Bay Area incl. the Golden Gate Bridge, Alcatraz, downtown San Francisco, Angel Island, and pretty much everything that’s swimming around in the bay. The road up there is an adventure in itself – hold on to your bowels!

Die Twin Peaks sind zwei typische Merkmale von San Francisco. Sie sind ungefaehr 282 m hoch und eigentlich mitten in der Stadt. Von dort hat man eine spektakulaere 360 Grad-Aussicht auf die Stadt und die gesamte Bucht inkl. der Golden Gate Bridge, Alcatraz, Angel Island und alles was so in der Buch umherschippert. Die Strasse da hoch ist ein Abenteuer fuer sich … haha.

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