Ausfluege/Trips, Reisen/Travel, virginia

President’s Day

Today was President’s day and my hubby was off. The kids still had to go to school since they had missed a number of school days because of the snow. So the county decided to take away a couple of holidays – and leave the parents to themselves on President’s Day. I would love to complain but I can’t. 🙂 The weather today was just lovely and so we went to the Riverview Cemetery to walk around for a bit and then grab a bite and head back home.

Heute war President’s Day and meine bessere Haelfte hatte frei. Die Kinder mussten trotzdem zur Schule, weil aufgrund des schneereichen Winters jede Menge Schultage abgesagt wurden und nun die Zeit irgendwie wieder reingeholt werden muss. Also mussten sie heute zur Schule und wir haben uns zu zweit einen schoenen Tag gemacht. Das Wetter war zwar kalt, aber trotzdem schoen sonnig und so haben wir uns mal zur Riverview Cemetery aufgemacht, um dort ein bisschen umherzulaufen und Sonne zu tanken.

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Allgemein, Ausfluege/Trips, California, Reisen/Travel

Steep Ravine Campingground

Am letzten Tag unseres kleinen Kalifornientrips haben wir uns noch ein bisschen an verschiedenen Straenden und Parks herumgetrieben. Leider waren viele der Parks und Beaches wegen dem government shutdown geschlossen. Bei Muir Beach und Stinson Beach waren die Parkplaetze mit Vorhaengeschloss abgeriegelt und es gab kein Durchkommen. Das fuehrte dann dazu, dass die Leute einfach ihre Autos auf der Zufahrtsstrasse ins Parkverbot stellten und alle anderen Verkehrsteilnehmer konnten zusehen, wie sie da vorbeikommen. Da blieb uns dann also nichts anderes uebrig als umzudrehen und woanders unser Glueck zu versuchen. Nach einiger Fahrtzeit immer an der Kueste entlang, hatten wir dann doch noch Glueck bei Steep Ravine Campingground. Der Zeltplatz war zwar fuer die Durchfahrt gesperrt, aber man konnte an der Strasse parken und zum Strand/Zeltplatz/Toiletten laufen. Der Ausblick war genial. Es war wunderschoen gruen und es wuchsen ein paar grosse Baeume, aber groessenteils Buesche und sogar ein paar bluehende, merkwuerdige Gewaechse… und durch das ganze Gruen sprangen 2 neugiere , nicht scheue Rehe. Das war mal echt niedlich. Auf dem Picknickplatz oberhalb des Ozeans sassen wir ein bisschen rum und genossen die Sonne und die Aussicht. Ein paar Mal konnte man sogar Delfine und Robben (?) sehen. Und trotz Dezember war es endlich mal warm genug, dass man die Jacke ausziehen konnte. Ich haette da noch Stunden sitzen koennen!

On our last day of the California trip we drove around quite a bit. Most of the parks and beaches we had picked out were closed due to the government shutdown and we were getting a bit frustrated. At Muir Beach and Stinson Beach even the parking lots were chained off to avoid visitors. But quite a few people just left their car on the side of the already narrow road and let the other motorist figure out how to get by. We didn’t take the risk of a parking ticket or worse damage to the rental car and just turned around and tried to find something else to see. We kept following the very scenic Shoreline Highway and after quite some time we stumbled upon Steep Ravine Campingground. It was closed to motorists but there were some actual parking spots on the road and so we could safely park and then walk down to the beach/campground/restrooms. The view was breathtaking! Everything was wonderfully verdant and there were a few big trees but it was mostly shrubbery and even blooming, bizarre-looking plants – and right in the middle of it all, 2 curious, not very shy deer. It was so endearing! We walked down the rather steep hill to kind of a viewpoint with picnic tables above the ocean. It was just lovely – the sun was out, the view was amazing, no tourists at all and every now and then you could see dolphins and seals peaking out of the water. I could have stayed there for hours!

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Newt … as in Newt Gingrich?
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It looks like Scandinavia …

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prettyyyy, whatever this is.

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“hi there!”
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Mount Tamalpais State Park

Und noch ein Park in der Naehe von San Francisco. Dieser ist allerdings nicht ganz so ueberlaufen und das viele auf und ab im Park macht richtig Spass beim Wandern. Unsere kleine Wanderung war ungefaehr 11km lang und hatte einen Hoehenunterschied von ca. 300 Metern. Da kam man mitunter ganz schoen aus der Puste kann ich Euch sagen. Ich kam ziemlich ins Schwitzen, aber wegen des allgegenwaertigen Windes blieb die Jacke zu!

And another Park in the San Francisco Bay area. This one is not as overrun with tourists but still pretty busy. If you like hikes with lots of up and down challenges this is your park! Our little hike was about 7 miles (11km), elevation change 1000 ft. (300m). Let me tell you I was a little out of breath at times. And even though I got really hot I had to keep on my jacket because the wind was just viscous!

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I would have loved to see one – far away of course.
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Don’t they look cute on this warning sign?! Not sure if it’s helping the case.
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beautiful trees wherever you look
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some of the trees were micro cosmoses with their own little vegetation and inhabitants.
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After hiking upupup, past Throckmorton Ridge Fire Station – what a view!

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San Francisco Bay Area
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West Point Inn (built 1904!)

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Mountain Theatre
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Doesn’t that look like a fairy home?
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Point Reyes National Seashore – North Beach

So after visiting the seals and having a picnic at Drake’s Beach our last stop at Point Reyes National Seashore was North Beach – to see the sunset. Boy, what a sunset!

Nachdem wir also die Seehunde gesehen und ein Picnic an Drake’s Beach hatten, war unser letzter Stop im Point Reyes National Seashore der North Beach – um den Sonnenuntergang zu sehen. Wow, was fuer ein Sonnenuntergang!

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Point Reyes National Seashore – Drake’s Beach

As mentioned in my last post Point Reyes National Seashore is quite big and has several parking areas with beautiful vistas and hiking opportunities. After we saw the seals at the Elephant Seal overlook we drove to Drake’s Beach where they had a picnic area and also a visitor center. Due to the fact that the president didn’t get his wall the visitor center and restrooms were closed. 😦 At least they couldn’t fence off the beach and so we got to see more seals and lots of tiny sandpipers.

Wie schon zuvor erwaehnt, ist Point Reyes National Seashore relativ gross und hat mehrere Parkmoeglichkeiten in verschiedenen Teilen des Parks. Nachdem wir die Seeelefanten und Chimney Rock gesehen hatten, ging es fuer uns weiter zu Drake’s Beach, der etwas abgelegen ist. Nachdem der Praesident seine Mauer nicht bekommen hat, waren leider sowohl das visitor center als auch die Toiletten geschlossen. Zum Glueck konnte uns keiner davon abhalten, trotzdem den schoenen Strand zu geniessen und noch ein paar Seehunde und Strandlaeufer zu bewundern.

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Point Reyes National Seashore

Whilst in San Francisco we decided to see as many National Parks as possible. Yes, San Francisco is nice but all the tourists and traffic etc. Nature is so much relaxing and beautiful. So we took a look at the map and found Point Reyes National Seashore close by. This park is actually a quite big peninsula with many stops and parking lots in different areas. To our delight one of them had an elephant seal overlook and this beach was actually teeming with elephant seals and harbor seals. Both of them are very verbal and loud but super duper cute! 

Als wir unseren Trip nach San Francisco planten war uns relativ schnell klar, dass wir nicht nur die Stadt sondern auch die umliegenden Nationalparks sehen wollen. SF ist zwar ganz nett aber all die Touristen und der Verkehr etc. … Natur ist doch viel entspannender. Also schauten wir mal auf der Landkarte umher und fanden Point Reyes National Seashore ganz in der Naehe. Diese Park ist eigentlich eine nicht ganz kleine Halbinsel mit mehreren Parkplaetzen in verschiedenen Teilen der Halbinsel. Zu unserer Freude fanden wir heraus, dass man von einem der Parkplaetze zu einem Aussichtspunkt laufen kann, von dem man einen kleinen Strand mit einer Seeelefantenkolonie sehen kann. Und tatsaechlich lagen da auch richtig viele rum. Als wir dann spaeter von dort zum ‘historic boathouse’ gelaufen sind, fand wir dort sogar noch mehr Seehunde und Seeelefanten vor, die ziemlich mitteilsam und laut waren – aber extrem niedlich!

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Elephant Seal overlook, the brown rocks on the beach are actually elephant seals – sun bathing.
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historic boathouse

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From the boathouse you can take a nice walk along the chimney rock rock trail and admire the beautiful vistas!

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At the historic boathouse (which was closed) a harbor seal said ‘hi’
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harbor seal party
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 Elephant Seal
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two elephant seals hanging out on the beach
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San Francisco, Twin Peaks View

The Twin Peaks are two prominent hills with an elevation of about 925 feet (282 m) located near the geographic center of San Francisco. From there you’ll have a spectacular 360 degree view of San Francisco and the entire Bay Area incl. the Golden Gate Bridge, Alcatraz, downtown San Francisco, Angel Island, and pretty much everything that’s swimming around in the bay. The road up there is an adventure in itself – hold on to your bowels!

Die Twin Peaks sind zwei typische Merkmale von San Francisco. Sie sind ungefaehr 282 m hoch und eigentlich mitten in der Stadt. Von dort hat man eine spektakulaere 360 Grad-Aussicht auf die Stadt und die gesamte Bucht inkl. der Golden Gate Bridge, Alcatraz, Angel Island und alles was so in der Buch umherschippert. Die Strasse da hoch ist ein Abenteuer fuer sich … haha.

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Japanese Tea Garden, San Francisco, CA

San Francisco hat viele Sehenswuerdigkeiten, eine davon ist der Golden Gate Park. Da er mitten in der Stadt liegt, kann man da etwas in Parkplatznot geraten, wenn man nicht gerade ein kleines Vermoegen bezahlen will. Mit ein bisschen Glueck findet man allerdings eventuell einen kostenlosen Platz direkt an der Strasse und kann dann gemuetlich in dem relativ schmalen aber extrem langem Park seine Runden drehen.

Besonders gefallen hat mir der Japanese Tea Garden, der Teil des Golden Gate Parks ist. Fuer diesen Teil muss man allerdings 8 Dollar Eintritt pro Person berappen – und man ist leider innerhalb von 10 Minuten durchgelaufen, was von aussen nicht ersichtlich war. Aber gut.

San Francisco has many sights, one of them Golden Gate Park. It is located right in the middle of the city which can pose a little bit of a parking problem. But if you are lucky you might find a free parking spot right along the narrow but very long park.

I really enjoyed the Japanese Tea Garden, which is part of Golden Gate Park. For this section of the park you’ll have to pay an entrance fee of $8 which didn’t seem a lot at that point. But after only 10 minutes we realized that we had already seen everything there is to see. Oh well!

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Muir Woods, California

Christmas turns out to be a great time for traveling. After last year’s wonderful trip to Nevada and 2016’s adventures in Florida we decided to give California a try this year. So we wanted a little bit of sightseeing and a good bit of hiking, preferably with not too many people – oh, and recently the kids always want a beach near by. So we thought San Francisco and the surrounding area will give us both. A lot of other people had the same thought. But that’s ok you can’t kill ‘hem all. :-

Fuer uns ist Weihnachten immer eine gute Gelegenheit ein paar Tage umherzureisen. Nachdem wir letztes Jahr total begeistert von Nevada waren und Weihnachten 2016 in Florida genossen haben, hatten wir uns dieses Jahr fuer Kalifornien entschieden. Wir wollten ein paar Sightseeingsachen machen und ein bisschen wandern, mit moeglichst wenig anderen Touristen – achja, und neuerdings wollen die Kinder immer Strand. Also bot sich doch San Francisco und Umgebung an. Das dachten sich allerdings noch andere Leute – aber was soll’s, man kann sie nicht alle toeten. 🙂

On our first day we went to Muir Woods National Park. I had read about it in one of my favorite urban fantasy series. Muir Woods National Park is the entry to a faerie realm. And I was delighted to find out that everything is exactly as described in the books. You go to the main entry, past all the tourists, climb the stairs, and then with a sequence of a complex step pattern climb up the hill and between two trees a door will open to Queen Arden Windermere’s realm. Obviously the author has been there many times because it’s exactly as in the books … but the queen was indisposed, PMS or something.

Unser erster Tag fuehrte uns nach Muir Woods National Park. Ich hatte davon in einer Fantasy-Reihe gelesen. (Muir Woods ist dort der Eingang zu einem Feenreich.) Es ist genau beschrieben, wie man dorthin kommt … zum Haupteingang rein, die Stufen hoch- dann den Abhang hoch, in einer Reihe komplizierter Schritte und dann oeffnet sich zwischen zwei Baeumen das Tor  zu Queen Arden Windermeres Reich. Sehr offensichtlich war die Autorin mehrmals dort … alles ist genau wie im Buch beschrieben, aber die Koenigin war unpaesslich, PMS oder so.

Anyways Muir Woods is just breathtakingly beautiful! You don’t need the queen – just look at these amazing, humongous redwood trees, feathery ferns and fluffy moss and you’ll feel like you entered a fairy tale.

Wie auch immer, Muir Woods ist einfach atemberaubend schoen! Da braucht man keine Koenigin – man muss sich einfach nur die riesigen Redwood-Baeume, federzarte Farne und kuscheliges Moos anschauen, um sich wie im Maerchen zu fuehlen.

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