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Point Reyes National Seashore – Drake’s Beach

As mentioned in my last post Point Reyes National Seashore is quite big and has several parking areas with beautiful vistas and hiking opportunities. After we saw the seals at the Elephant Seal overlook we drove to Drake’s Beach where they had a picnic area and also a visitor center. Due to the fact that the president didn’t get his wall the visitor center and restrooms were closed. 😩 At least they couldn’t fence off the beach and so we got to see more seals and lots of tiny sandpipers.

Wie schon zuvor erwaehnt, ist Point Reyes National Seashore relativ gross und hat mehrere Parkmoeglichkeiten in verschiedenen Teilen des Parks. Nachdem wir die Seeelefanten und Chimney Rock gesehen hatten, ging es fuer uns weiter zu Drake’s Beach, der etwas abgelegen ist. Nachdem der Praesident seine Mauer nicht bekommen hat, waren leider sowohl das visitor center als auch die Toiletten geschlossen. Zum Glueck konnte uns keiner davon abhalten, trotzdem den schoenen Strand zu geniessen und noch ein paar Seehunde und Strandlaeufer zu bewundern.

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Point Reyes National Seashore

Whilst in San Francisco we decided to see as many National Parks as possible. Yes, San Francisco is nice but all the tourists and traffic etc. Nature is so much relaxing and beautiful. So we took a look at the map and found Point Reyes National Seashore close by. This park is actually a quite big peninsula with many stops and parking lots in different areas. To our delight one of them had an elephant seal overlook and this beach was actually teeming with elephant seals and harbor seals. Both of them are very verbal and loud but super duper cute! 

Als wir unseren Trip nach San Francisco planten war uns relativ schnell klar, dass wir nicht nur die Stadt sondern auch die umliegenden Nationalparks sehen wollen. SF ist zwar ganz nett aber all die Touristen und der Verkehr etc. … Natur ist doch viel entspannender. Also schauten wir mal auf der Landkarte umher und fanden Point Reyes National Seashore ganz in der Naehe. Diese Park ist eigentlich eine nicht ganz kleine Halbinsel mit mehreren Parkplaetzen in verschiedenen Teilen der Halbinsel. Zu unserer Freude fanden wir heraus, dass man von einem der Parkplaetze zu einem Aussichtspunkt laufen kann, von dem man einen kleinen Strand mit einer Seeelefantenkolonie sehen kann. Und tatsaechlich lagen da auch richtig viele rum. Als wir dann spaeter von dort zum ‘historic boathouse’ gelaufen sind, fand wir dort sogar noch mehr Seehunde und Seeelefanten vor, die ziemlich mitteilsam und laut waren – aber extrem niedlich!

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Elephant Seal overlook, the brown rocks on the beach are actually elephant seals – sun bathing.
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historic boathouse

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From the boathouse you can take a nice walk along the chimney rock rock trail and admire the beautiful vistas!

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At the historic boathouse (which was closed) a harbor seal said ‘hi’
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harbor seal party
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 Elephant Seal
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two elephant seals hanging out on the beach
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San Francisco, Twin Peaks View

The Twin Peaks are two prominent hills with an elevation of about 925 feet (282 m) located near the geographic center of San Francisco. From there you’ll have a spectacular 360 degree view of San Francisco and the entire Bay Area incl. the Golden Gate Bridge, Alcatraz, downtown San Francisco, Angel Island, and pretty much everything that’s swimming around in the bay. The road up there is an adventure in itself – hold on to your bowels!

Die Twin Peaks sind zwei typische Merkmale von San Francisco. Sie sind ungefaehr 282 m hoch und eigentlich mitten in der Stadt. Von dort hat man eine spektakulaere 360 Grad-Aussicht auf die Stadt und die gesamte Bucht inkl. der Golden Gate Bridge, Alcatraz, Angel Island und alles was so in der Buch umherschippert. Die Strasse da hoch ist ein Abenteuer fuer sich … haha.

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Japanese Tea Garden, San Francisco, CA

San Francisco hat viele Sehenswuerdigkeiten, eine davon ist der Golden Gate Park. Da er mitten in der Stadt liegt, kann man da etwas in Parkplatznot geraten, wenn man nicht gerade ein kleines Vermoegen bezahlen will. Mit ein bisschen Glueck findet man allerdings eventuell einen kostenlosen Platz direkt an der Strasse und kann dann gemuetlich in dem relativ schmalen aber extrem langem Park seine Runden drehen.

Besonders gefallen hat mir der Japanese Tea Garden, der Teil des Golden Gate Parks ist. Fuer diesen Teil muss man allerdings 8 Dollar Eintritt pro Person berappen – und man ist leider innerhalb von 10 Minuten durchgelaufen, was von aussen nicht ersichtlich war. Aber gut.

San Francisco has many sights, one of them Golden Gate Park. It is located right in the middle of the city which can pose a little bit of a parking problem. But if you are lucky you might find a free parking spot right along the narrow but very long park.

I really enjoyed the Japanese Tea Garden, which is part of Golden Gate Park. For this section of the park you’ll have to pay an entrance fee of $8 which didn’t seem a lot at that point. But after only 10 minutes we realized that we had already seen everything there is to see. Oh well!

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Muir Woods, California

Christmas turns out to be a great time for traveling. After last year’s wonderful trip to Nevada and 2016’s adventures in Florida we decided to give California a try this year. So we wanted a little bit of sightseeing and a good bit of hiking, preferably with not too many people – oh, and recently the kids always want a beach near by. So we thought San Francisco and the surrounding area will give us both. A lot of other people had the same thought. But that’s ok you can’t kill ‘hem all. :-

Fuer uns ist Weihnachten immer eine gute Gelegenheit ein paar Tage umherzureisen. Nachdem wir letztes Jahr total begeistert von Nevada waren und Weihnachten 2016 in Florida genossen haben, hatten wir uns dieses Jahr fuer Kalifornien entschieden. Wir wollten ein paar Sightseeingsachen machen und ein bisschen wandern, mit moeglichst wenig anderen Touristen – achja, und neuerdings wollen die Kinder immer Strand. Also bot sich doch San Francisco und Umgebung an. Das dachten sich allerdings noch andere Leute – aber was soll’s, man kann sie nicht alle toeten. 🙂

On our first day we went to Muir Woods National Park. I had read about it in one of my favorite urban fantasy series. Muir Woods National Park is the entry to a faerie realm. And I was delighted to find out that everything is exactly as described in the books. You go to the main entry, past all the tourists, climb the stairs, and then with a sequence of a complex step pattern climb up the hill and between two trees a door will open to Queen Arden Windermere’s realm. Obviously the author has been there many times because it’s exactly as in the books … but the queen was indisposed, PMS or something.

Unser erster Tag fuehrte uns nach Muir Woods National Park. Ich hatte davon in einer Fantasy-Reihe gelesen. (Muir Woods ist dort der Eingang zu einem Feenreich.) Es ist genau beschrieben, wie man dorthin kommt … zum Haupteingang rein, die Stufen hoch- dann den Abhang hoch, in einer Reihe komplizierter Schritte und dann oeffnet sich zwischen zwei Baeumen das Tor  zu Queen Arden Windermeres Reich. Sehr offensichtlich war die Autorin mehrmals dort … alles ist genau wie im Buch beschrieben, aber die Koenigin war unpaesslich, PMS oder so.

Anyways Muir Woods is just breathtakingly beautiful! You don’t need the queen – just look at these amazing, humongous redwood trees, feathery ferns and fluffy moss and you’ll feel like you entered a fairy tale.

Wie auch immer, Muir Woods ist einfach atemberaubend schoen! Da braucht man keine Koenigin – man muss sich einfach nur die riesigen Redwood-Baeume, federzarte Farne und kuscheliges Moos anschauen, um sich wie im Maerchen zu fuehlen.

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