Ausfluege/Trips, nevada, Reisen/Travel

Red Rock Canyon and back to Las Vegas

On our last day in Las Vegas we packed our suitcases in the morning and basically drove them around all day. The flight was scheduled for around 10pm and so we had enough time to get to Red Rock Canyon and back to the airport.

An unserem letzten Tag in Las Vegas packten wir fruehs die Koffer ins Auto und fuhren sie dann den ganzen Tag spazieren. Da unser Flug erst gegen 22.00 Uhr abheben sollte, hatten wir genug Zeit noch einen Abstecher zum Red Rock Canyon zu machen.

When we got closer to the park it got clear that a lot of people also wanted to spend the day at Red Rock Park. So we snatched a card at the Visitor Center and left right away even though there was a little exhibit about the local flora and fauna.

Als wir naeher an den Park kamen, sahen wir schon, dass wir nicht die Einzigen waren, die sich einen schoenen Tag im Park machen wollten. Also hielten wir nur ganz kurz am Visitor Center an und schnappten uns eine Karte, ohne noch durch die benachbarte Ausstellung von Flora und Flauna zu schlendern.

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Las Vegas to Red Rock Park
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Las Vegas to Red Rock Park … cacti ahoy
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Red Rock Park Visitor Center

Following the endless line of cars we found ourselves at Calico Hills where a breathtaking view awaited us.

Immer der Autoschlange hinterher waren wir bald bei Calico Hills angelangt, wo sich ein traumhaftes Panorama bot.

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calico hills. Even though it looks like a small hill … take a look at the people and reconsider!
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calico hills
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An endless line of people snaking up and down the hill.
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calico hills

Next stop White Rock parking lot: It was VERY crowded since there a only a handful of parking spots for several hiking trail heads. The last bit of the road is merely a accumulation of fist sized rocks. (So hold on to your oh-crap-handle!) From there we hiked to Keystone Thrust which wasn’t enjoyable at all. First of all there was nothing to see and the hike was a pain – dusty, rocky, boring, ugh. Once you get to the top the view is basically the same as from the parking lot … you are just a little closer to keystone thrust which is still far away.

Naechster Stop war der White Rock Parkplatz. Dort war es rammelvoll, vor allem deshalb weil es nur eine Handvoll Parkplaetze fuer mehrere Wanderwege gibt. Die Strasse dorthin ist auch nur eine Ansammlung von faustgrossen Steinen und man faellt fast aus dem Auto. (Gebiss festhalten!) Vom Parkplatz aus gingen wir dann den Weg zum Keystone Thrust. Der Wanderweg war besch… Dort gab es wirklich ueberhaupt nichts zu sehen und die Wanderung an sich war auch doof – staubig, steinig, langweilig. Als wir uns dann endlich den Berg raufgequaelt hatten, bot sich dasselbe Bild wie vom Parkplatz aus … man war nur etwas naeher am Berg (Keystone Thrust) aber er war immer noch richtig weit weg.

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keystone thrust
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closer to keystone thrust
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someone else must have been bored, too!

After the disappointing hike we drove to the Willow Spring Picnic area and had a really nice picnic. From this parking lot you can do a couple of smaller hikes or combine them into one big loop which we did. Even though the parking lot was packed there weren’t a lot of people in your way which was really nice. I tremendously enjoyed this part of the park. It’s beautiful and you get to see a lot of unusual plants and rocks.

Nach der enttaeuschenden Wanderung fuhren wir weiter zum Willow Spring Picknickplatz und machten dort ein richtig gemuetliches Picknick. Auch von diesem Parkplatz gehen mehrere kleine Wanderwege los oder man kombiniert sie zu einem langen Rundweg so wie wir. Obwohl der Parkplatz ziemlich voll war, waren die Wege dann doch recht frei. Dieser Teil des Parks hat mir dann sehr gut gefallen. Es war richtig schoen und es gab ein paar ungewoehnliche Pflanzen und interessante Steine zu sehen.

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dry river bed
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measles?
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stripey rock

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yucca

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barrel cactus
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cholla
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Chukar (bird on the rock)

Well and that was it from my little trip to the Las Vegas area. If you ever have the chance to go, do it!

Tja und das war es von meinem kleinen Trip nach Las Vegas und Umgebung. Wenn Ihr die Moeglichkeit habt, Euch das mal persoenlich anzuschauen, kann ich es jedem nur empfehlen!

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Valley of Fire – such a highlight!

Am Ende dieses Ausflugs erklaerten die Kinder feierlich, das war unser Lieblingsort! Ich muss sagen, dass Valley of Fire hat mir auch sehr gut gefallen! Aber mal von vorn: Also von Las Vegas faehrt man so ungefaehr eine Stunde zum Valley of Fire State Park. Anders als zum Hoover Dam ist die Strecke frei und man kommt sehr gut durch!

At the end of this day my kids declared that this was their favorite destination! I have to admit I, too loved Valley of Fire. But let’s start at the beginning: Valley of Fire is about an hour drive from Las Vegas. Contrary to the Hoover Dam there are no traffic or delays to expect. It’s a really pleasant drive!

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the drive to Valley of Fire is smooth and gives you a taste of what to expect when you arrive at the park
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Valley of Fire State Park Entrance

As always we stopped by the Park Office to get some free maps and information to plan out the rest of the day. Don’t expect cell phone service or your GPS to work! … get a paper map!

Wie immer war unser erster Stop der Visitorcenter, um eine kostenlose Karte und ein paar Informationen abzugreifen, um den Rest des Tages zu planen. GPS und Handy funktionieren in diesen Parks meistens nicht, also lieber auf Papierkarten vertrauen!

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although it looks small on this map the park is 42000 acres = 170 km2!
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The visitor center is nestled into a few mountains.

Around the visitor center are a picnic area and a few paths where you can take excellent pictures. It’s also perfect for watching wildlife. Yes, you read that right there are actually living creatures in that dusty place. We got a kick out of watching the ground squirrels. They are just too cute! Unfortunately they are also very fast and didn’t want their picture taken. So please feel free to click here and it will show you those amazing creatures.

Hinter dem Visitorcenter gibt es einen kleinen Picknicktisch and auch ein paar kurze Wanderwege, wo man tolle Fotos machen kann. Ausserdem sind sie die perfekte Gelegenheit, um ein paar Wuestentiere zu beobachten. Ja, ihr habt richtig gelesen, dort lebt wirklich was, zum Beispiel die putzigen Ziesel. Leider waren sie superschnell und wollten auf keinen Fall fotografiert werden. Aber wenn Ihr Lust habt, klickt mal hier und schaut Euch ein paar Bilder an.

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picnic area behind the visitor center
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desert paths behind the visitor center
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bird feeder behind the visitor center – don’t miss the opportunity to watch and listen to the comical quail (there’s a tiny one in this shot just beneath the feeder!)

After taking a trizillion pictures at the visitor center we decided to head to the White Domes area. White domes are sandstone formations with brilliant contrasting colors. There’s a 1.25 miles long scenic hiking trail with a slot canyon. (It’s about a 20-minute drive from the visitor center).

Nachdem ich eine Trillion Bilder am Visitorcenter gemacht hatte, ging es weiter zu den White Domes. White Domes ist eine Sandsteinformation in allen moeglichen Farbschattierungen. Ausserdem gibt es dort einen ca. 2km langen Wanderweg durch eine Schlucht. (White Domes ist ca. 20 Minuten mit dem Auto vom Visitorcenter entfernt.)

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driving through the park alone is very enjoyable
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walking on the trail the first people we met were Germans (of course)
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this is my favorite kind of gold

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slot canyon … put your jacket back on!
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I can’t get enough of that color combination!
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Who knew gold came so many shades?

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Next we wanted to go to the Fire Wave – a very popular and unique mountain but there was no way of finding a parking spot. Even after waiting 15 minutes on the street there was not a chance. So we hit the road and went to Rainbow Vista where it was crowded, too but just before we pulled into the parking lot someone left.

Als naechstes wollten wir eigentlich zur Fire Wave – einer sehr bekannten und einmaligen Formation aber dort gab es keinen Parkplatz mehr. Selbst nachdem wir 15 Minuten am Strassenrand gewartet hatten, wurde kein Parkplatz frei. Also mussten wir wohl oder uebel umdisponieren und landeten dann am Rainbow Vista. Dort war es auch rammelvoll aber gerade als wir auf den Parkplatz fuhren, wurde ein Platz fuer uns frei.

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‘adventure in color’ – indeed!
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Lots of plants at Fire of Valley, creosote bush, burro bush, and brittlebrush
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several cactus species, including beavertail, hedgehog, and cholla, are also common.
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If you want to sit down make sure there’s not a cholla in your way.
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cool color combinations are everywhere
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stripey mountain
valley of fire rainbow vista hike fire canyon overlook 21
fire canyon overlook – well worth the sand in your shoes

Ever heard of petroglyphs? They are basically prehistoric rock carvings. At Mouse’s Tank you’ll find a significant collection of petroglyphs. The rock art was created by a culture known as the Basketmakers (2000-1450 years ago) and the Anasazi/Ancient Pueblo group (1500-850 years ago). The first petroglyph I discovered here reminded me so much of one of my favorite blogger friends that I had to send her a picture immediately. Don’t you think that the two creatures look just like Helen’s beasties?! I’m sure  it’s them. They must have somehow contacted the native Americans eons ago.

Habt Ihr schon mal von Petroglyphen gehoert? Kurz und knackig gesagt, sind das praehistorische Felsmalereien. Bei Mouse’s Tank kann man eine grossartige Kollektion an Petroglyphen finden. Diese Felsmalereien stammen von einer Kultur, die sich Basketmaker nennt (vor  ca 2000 bis 1450 Jahren.) und den Anasazi (vor 1500 bis 850 Jahren). Als ich das erste Bild sah, wurde ich sofort an eine meiner Lieblingsblogger erinnert und ich musste ihr abends sofort ein Foto schicken. Findet Ihr nicht auch, dass die Figuren exakt wie Helens Beasties aussehen? Irgendwie muessen die wohl Kontakt mit den fruehzeitlichen Indianern aufgenommen haben.

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oh my, it’s the beasties!
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That’s a whole storybook!
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At mouse’s tank the scenery is a lot greener than anywhere else.

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Boy, after all this hiking through the sand we were pretty much wiped out. Fortunately there was a scenic drive where you didn’t have to get out of the car much. So we took it slow on the way out and back to Vegas.

Puh, nach der ganzen Wanderei durch den Sand waren wir hundemuede. Zum Glueck gab es noch einen scenic drive, wo man aus dem Auto heraus viele schoene Aussichten hatte und nicht extra aussteigen oder weit laufen musste. Auf dem Heimweg fuhren wir also noch gemuetlich ein paar Gesteinsformationen ab:

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elephant rock

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