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Oetzi – someone must have really hated him

If you have lived in the 1990s you probably have heard of the Ötzi, also called the Iceman, the Similaun Man, the Man from Hauslabjoch, the Tyrolean Iceman, and the Hauslabjoch mummy. He’s pretty famous for a guy who has been dead for over 5000 years, huh?! If you don’t know whom I’m talking about this is the short version: Copper Age man gets murdered with bow and arrow 5300 years ago on the Val Senales Valley glacier, dies, and stays preserved naturally in the ice until two German hikers find him in 1991. He has been the subject of intensive research and speculations ever since. Of course he needed his own museum and I think there’s even more than just one – in the Oetztal Valley is this living history museum called Local Heritage Museum. It doesn’t just show you what they have discovered of Mr. Iceman, no it’s more about how he and his people must have lived. It’s pretty interesting and not so different from what you might have expected. What I definitely didn’t expect was to hear, that Oetzi already had lots of diseases we connect to our nowadays lifestyle; heart disease, joint pain, tooth decay, atherosclerosis, smoker’s lung. But he wasn’t the original Marlboro man, as you might think – he just sat often close to the fire or in non-ventilated areas as most of his contemporaries.

Falls Ihr in den 1990ern gelebt habt, habt Ihr sicher schon viel vom Oetzi gehoert. Das war ja damals DIE Sensation schlechthin und fuer eine Weile rissen, die Schlagzeilen ueber den Mann aus dem Eis nicht mehr ab. Mittlerweile ist es etwas ruhig um ihn geworden. Wenn man allerdings mal zufaellig ins Oetztal reist, ist er wieder allgegenwaertig. Sogar ein Oetzi-Dorf wurde dort auf die Beine gestellt und man kann sich das Leben von vor 5000 Jahren aus der Naehe anschauen. Was mich am meisten ueberraschte, war eigentlich dass Oetzi schon mit allen moeglichen Zivilisationskrankheiten zu kaempfen hatte, Gelenkschmerzen, Arterienverkalkung, Zahnverfall (Beim Mahlen des Korns gelangten wohl kleinste Sandteilchen ins Mehl und so langsam aber sicher wurden dadurch die Zahne abgeschmirgelt.) und eine Raucherlunge hatte der Arme auch. Nein, nicht wie Ihr denkt, kein fruehzeitlicher Kettenraucher – nein, er sass am Feuer, und im Winter dann wohl auch oft in schlecht beluefteten Raeumlichkeiten. Wer haette das gedacht … 

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Oetzi’s smiling goat

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oops, an adventurous monster and her duck climbing on a bronze age trailer

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… but they are just as wet as anywhere else. (and so we got soaked again)