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Kasteel Ammersoyen in Gelderland

You probably have guessed it already but if not let me tell you that I have a weakness for castles and fortresses. I can spend hours roaming around in those old walls … and sometimes my kids don’t even complain about it. 🙂

So today I give you, Kasteel Ammersoyen in Gelderland (the Netherlands) A neat, little fortress with moat and draw bridge; bloody wars of succession and gory border disputes. bhttps://en.wikipedia.org/wiki/Ammersoyen_Castle

Ihr habt es wahrscheinlich schon geahnt, aber falls nicht – ich hab eine Schwaeche fuer alte Schloesser und Festungen. Ich koennte stundenlang durch die alten Gemaeuer strolchen … und manchmal beschweren sich die Kinder noch nicht mal darueber. 🙂

Heute hab ich ein paar Bilder von Kasteel Ammersoyen in Gelderland (Holland) fuer Euch. Eine richtig schoene, alte Burg mit Wassergraben und Zugbruecke, Gemetzel um die Erbfolge und Scharmuetzel wegen Landrechten. https://en.wikipedia.org/wiki/Ammersoyen_Castle

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There were suits of armor to try on for kids of every age.

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Kastell de Haar, Castle de Haar

Research proves that traveling makes you smarter. I’m a firm believer in that and it’s one of the reasons I love to travel. I’m naturally very curios and take great joy in seeing or hearing something I’ve never experienced before.

With that being said I never imagined that traveling to the Netherlands would reveal so many new things to me. I knew it’s flat as a pancake and I knew it has lots of windmills and canals and bikes and very friendly people. Hello stereotypes! One thing that really surprised me were the myriads of medieval castles I would find there.

My first stop was Kastell de Haar which is situated in the center of The Netherlands near Utrecht. This castle is the biggest and most luxurious castle in The Netherlands. Think of the ideal image of a medieval fortress with towers and ramparts, moats, gates and drawbridges and you’ll have castle de Haar. Like a real fairy-tale castle it rises majestically from parkland with impressive trees, old gardens and ponds.

Wissenschaftler haben belegt, dass Reisen bildet. Daran glaube ich ganz fest und das ist auch einer der Gruende, warum ich so gern reise. Ich bin einfach neugierig auf neue Orte und was es dort wohl zu sehen gibt.

Holland hat mich dann doch ziemlich ueberrascht. Ich wusste, dass es flach wie ein Pfannkuchen ist und dass es dort viele Windmuehlen, Grachten, Fahrraeder und viele freundliche Leute gibt … soviel zu Klischees. Eine der Sachen, die mich total ueberrascht haben, waren die vielen mittelalterlichen Schloesser, die es an jeder Ecke gibt.

Mein erster Stop war dann Kastell de Haar, mitten in den Niederlanden, in der Naehe von Utrecht gelegen. Dieser riesige Kasten ist eines der groessten und luxerioesesten Schlossanlagen in Holland. Wenn man sich das perfekte mittelalterliche Maerchenschloss im Kopf vorstellt, so mit Tuermchen, Wassergraben, Schlosstoren, Festungswall und Zugbruecke – dann kommt man am Ende zu Schloss de Haar. Es ist ein richtiges Maerchenschloss umgeben von einem riesigen Park mit alten Baeumen, Gaerten und Teichen:

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What a nice little garden bench.

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Of course the castle had its own church

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I found this at the restrooms … never occurred to me to stand on the toilet seat but it looks like quite a work out.
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Leiden

Leiden is another one of those picturesque, little towns in the Netherlands. You can stroll through little alleyways, hang out in cute cafes and watch people or you can cruise with a boat through the numberless canals.

Leiden ist noch eine dieser malerischen Staedtchen in Holland. Hier kann man den ganzen Tag durch kleine Gaesschen bummeln, in niedlichen Cafes die Leute beobachten oder sich mit dem Boot durch die Grachten treiben lassen.

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Molen de Valk – this mill is still working and even sells whole wheat flour!
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Morspoort – the city gate is over 400 years old. Once upon a time this wasn’t the entry you wanted to take to get into the city. The hung criminals were displayed here!

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Guess what, you can even rent a bike in Leiden!

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oude rijn

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Climb up and discover the “Burcht”. It used to be a watch tower and refuge for the city’s inhabitants in case of danger.
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Hooglandske Kerk – viewed from the Burcht
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Hooglandse Kerk viewed from the Burcht

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Allgemein, Ausfluege/Trips, Reisen/Travel

Delft

I think Delft was one of my favorite Highlights this summer. Next to Amsterdam it’s one of the biggest tourist attractions but I thought it was just charming! There, all those tourists didn’t bother me as much as at other places. Maybe it was the fact that all the masses had to percolate through numberless little side streets and alleyways and so it never felt overcrowded. In one of those lovely, little side streets I was delighted to find not only a yarn store but also a Philatelic shop …. how cool is that?!

After digging through yarn and stamps I had to call myself to order and continue sight seeing. So I got really brave and climbed up the tower of the Nieuwe Kerk (the ‘new’ church) ‘New’ as in 14th century new! Anyways the climbing up was terrifying not only because it was considerably high – 358 ft – but the stairwell was so narrow and twisted that if you had someone coming from the other direction you had to suck everything in and stand on your tippy toes and hope not to fall. When I got all the way to the top I was soaked in cold sweat… and when I looked around and down from the tower I didn’t feel any better. Thankfully the human body runs out of stress hormones rather quickly – so after the initial panic the view was quite enjoyable and lovely.

Ich hab mich ein klein bisschen verliebt – in Delft. Auch wenn es neben Amsterdam die groesste Touristenattraktion ist, fand ich es doch richig bezaubernd. Da haben mich die Touris ehrlich gesagt nicht so gestoert wie andernorts. In den vielen kleinen Gassen verteilen sich die Massen doch recht gleichmaessig. Am allermeisten hat mich eine kleine Seitenstrasse begeistert, dort gab es direkt neben einem Wollegeschaeft auch noch einen Briefmarkenladen, wie cool ist das denn?!

Nachdem ich erstmal ausgiebig in Wolle und Briefmarken gekramt hatte, fiel mir wieder ein, warum ich ueberhaupt in Delft war. Richtig, Sightseeing – da war ja noch was. Also nahm ich mal wieder allen Mut zusammen und kaufte eine Eintrittskarte fuer den Kirchturm der Nieuwe Kerk, die neue Kirche – ‘neu’ wie 14Jhd.-neu.  Der Aufstieg im Turn war der absolute Horror. Erstmal war es natuerlich hoch – 109 Meter – und dann war die Treppe unheimlich eng und gewunden. Jedesmal wenn es Gegenverkehr gab, musst man Bauch, Brust und Hintern einziehen und sich auf Zehenspitzen so klein wie moeglich machen und hoffen, dass man nicht runterpurzelt. Als ich endlich oben war, war ich in Angstschweiss gebadet … und der befreiende Atemzug blieb mir im Hals stecken als ich mich dort oben umschaute. Oh Gott, geht’s da weit runter. Zum Glueck ist es dem menschlichen Koerper irgendwann zu doof und die Stresshormone sind relativ schnell alle – ab da ist der Ausblick wirklich wunderbar und superschoen!

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What a view!

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cheesy, isn’t it?
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Hi there!
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Legermuseum
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draw bridges … gotta love them!
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Oostpoort (Honey, draw the bridge up I can see your parents coming. 🙂 )
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Ooostpoort
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Can someone explain to me if Dutch driving schools teach the kids how far away from the canal they have to park so they can still get out of the car without falling in? And do driving schools loose a lot of cars to canal parking?

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city hall
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oude kerk
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Delft from above
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so pretty!
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The Hague

This year we were fortunate enough to visit the Netherlands with pretty good ‘guides’ who showed us all the beautiful corners of the country and told us what to eat and where to shop. First stop was The Hague. It might sound a little odd but before we got there I didn’t think much of The Hague. You see, all you hear about The Hague is usually that the European Parliament passed a new law (yawn) or that someone was convicted of something by the International court of Justice there (doubleyawn). Who would have thought that The Hague is actually a beautiful little town with so many faces?!

Diesen Sommer hatten wir das Glueck auch noch die Niederlande zu besuchen. Wir hatten zwei tolle “Fremdenfuehrer”, die uns die schoensten Ecken des Landes zeigten, uns sagten, was wir essen sollen und wo man gut einkaufen kann. Unser erster Stop war Den Haag. Es klingt vielleicht etwas hochnaesig, aber von Den Haag hatten ich mir nicht so viel erhofft. Alles was man von Den Haag hoert, ist dass mal wieder ein neues Gesetz vom Europaparlament erlassen wurde oder dass irgendwer wegen irgendwas beim Internationalen Gerichtshof verurteilt wurde. Wer konnte ahnen, dass Den Haag so huebsch und vielseitig ist?!

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Schipol Station Amsterdam
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I see you!
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Den Haag, Oude Stadhuis – old city hall

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The Sting – the oldest shopping mall in the Netherlands. (Don’t forget your wallet!)
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Gevangenpoort
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Binnenhof
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more Binnenhof
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guess what, Binnenhof again
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a white villa with a white horse and a white heron … a girl’s dream
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King Willem III
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Palace Noordeinde – King Willem and Queen Maxima work here
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Nazgul!!!
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antique tram
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street organ – pretty isn’t it?
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Scheveningen, pier
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Scheveningen, beach

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