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Oetzi – someone must have really hated him

If you have lived in the 1990s you probably have heard of the Ötzi, also called the Iceman, the Similaun Man, the Man from Hauslabjoch, the Tyrolean Iceman, and the Hauslabjoch mummy. He’s pretty famous for a guy who has been dead for over 5000 years, huh?! If you don’t know whom I’m talking about this is the short version: Copper Age man gets murdered with bow and arrow 5300 years ago on the Val Senales Valley glacier, dies, and stays preserved naturally in the ice until two German hikers find him in 1991. He has been the subject of intensive research and speculations ever since. Of course he needed his own museum and I think there’s even more than just one – in the Oetztal Valley is this living history museum called Local Heritage Museum. It doesn’t just show you what they have discovered of Mr. Iceman, no it’s more about how he and his people must have lived. It’s pretty interesting and not so different from what you might have expected. What I definitely didn’t expect was to hear, that Oetzi already had lots of diseases we connect to our nowadays lifestyle; heart disease, joint pain, tooth decay, atherosclerosis, smoker’s lung. But he wasn’t the original Marlboro man, as you might think – he just sat often close to the fire or in non-ventilated areas as most of his contemporaries.

Falls Ihr in den 1990ern gelebt habt, habt Ihr sicher schon viel vom Oetzi gehoert. Das war ja damals DIE Sensation schlechthin und fuer eine Weile rissen, die Schlagzeilen ueber den Mann aus dem Eis nicht mehr ab. Mittlerweile ist es etwas ruhig um ihn geworden. Wenn man allerdings mal zufaellig ins Oetztal reist, ist er wieder allgegenwaertig. Sogar ein Oetzi-Dorf wurde dort auf die Beine gestellt und man kann sich das Leben von vor 5000 Jahren aus der Naehe anschauen. Was mich am meisten ueberraschte, war eigentlich dass Oetzi schon mit allen moeglichen Zivilisationskrankheiten zu kaempfen hatte, Gelenkschmerzen, Arterienverkalkung, Zahnverfall (Beim Mahlen des Korns gelangten wohl kleinste Sandteilchen ins Mehl und so langsam aber sicher wurden dadurch die Zahne abgeschmirgelt.) und eine Raucherlunge hatte der Arme auch. Nein, nicht wie Ihr denkt, kein fruehzeitlicher Kettenraucher – nein, er sass am Feuer, und im Winter dann wohl auch oft in schlecht beluefteten Raeumlichkeiten. Wer haette das gedacht … 

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Oetzi’s smiling goat

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oops, an adventurous monster and her duck climbing on a bronze age trailer

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… but they are just as wet as anywhere else. (and so we got soaked again)
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a little bit more of Austria

Ein bisschen Oesterreich habe ich noch fuer Euch. Mittlerweile liegt diese Reise ungefaehr zwei Monate zurueck, aber ich bin beim Fotosanschauen doch wieder zurueckkatapultiert worden. Ich kann mir nicht viel schoeneres vorstellen, als in der Weltgeschichte umherzureisen und darueber zu schreiben, oder wenn Euch der Text zu langweilig ist, Fotos anschauen reicht ja auch. 🙂

Also wir hatten diese niedliche Ferienwohnung in Neurur – und dieses Doerflein ist wirklich so urig, wie es sich anhoert. Rechts und links nur Berge, in der Mitte die einzige Strasse, die auch noch eine Sackgasse war, weil sie am Ende im Gletscher endet und alle paar Meter sprudelt ein Wasserfall von den Bergen runter. Um das Klischee perfekt zu bedienen, stehen auf den gruenen Wiesen/Almen gutmuetige Kuehe rum, die bei jeder Bewegung leise vor sich hinbimmeln. Wenn Ihr im Woerterbuch ‘Idylle’ nachschlagt, findet ihr ein Bild von Neurur!

Der naechste Supermarkt ist im 20km entfernten Wenns. Weil die Strasse ziemlich gewunden und eng ist, braucht man fast eine halbe Stunde fuer die paar Kilometer, aber manchmal muss man ja auch was essen. Wenns ist quasi die oertliche Metropole und man kratzt immerhin 2000 Einwohner zusammen. Das Staedtchen ist sehr suess und die Gebaeude sind auf jeden Fall einen kleinen Ortsrundgang wert, wenn man auf kunstvoll bemalte Hauswaende und sakrale Kunst steht. 

I have quite a few pictures of Austria left for you. In the meantime this trip dates almost 2 months back but looking at my photos katapulted me back in time and I thought I’ll make a few more blog posts. Right now I can’t think of anything more delightful than traveling around and write something about my destinations … or if this is too boring for you, just scoll on to the pictures.

So we had this very neat airbnb in Neurur – and this little village is as cozy as it sounds. Left and right you have those steep mountains. In the middle there is the only road, and it’s also a dead end street because at the end of the Pitztal Valley the Pitztal Glacier stops you from going wherever you think you were going and every few meters you see small waterfalls gushing down the mountains. And to make this cliche perfect you see sweet-natured cows on lush, green meadows everywhere, their bells softly jingling with their every movement. So look up ‘idyllic’ in your dictionary and you will find a picture of Neurur there.

The closest supermarket is 20km (13 miles) away but it probably takes you almost half an hour to get there since the road is so narrow and winding. But you have to eat, right?! Wenns is the closest town, kind of a metropolis in the area, with about 2000 inhabitants. It’s very neat and once we were there, we walked around for a bit and looked at this really elaborately painted houses and of course the little church.

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Ausfluege/Trips, Austria

not so creepy crawlies in Austria

Wie sagt man so schoen, “Dem Fröhlichen ist jedes Unkraut eine Blume, dem Betrübten ist jede Blume ein Unkraut.” In diesem Sinne habe ich auf unseren Wanderungen unheimlich viele wilde Blumen und niedliches Getier gefunden. Wenn es Euch wenigstens ein bisschen so geht, wie mir, dann freut Ihr Euch bestimmt auch, wenn man mal irgendwo was krabbeln oder herumschwirren sieht. Die Fakten des Klimawandel und Artensterben machen mich ganz besorgt. Es kann doch echt nicht sein, dass wir so daemlich sind und unseren Planeten zugrunde richten. Heute also ein paar Bilder, die Euch eventuell dazu bewegen, nicht zum Pestizid zu greifen oder mal das Auto stehen zu lassen.

There’s this Finnish saying which translates to something like, ‘For the cheerful every weed is a flower, but for the sorrowful every flower is a weed’. In this spirit I saw a lot of beautiful, wild flowers and not so creepy crawlies whilst hiking in Austria. If you are only a little bit like me, then you can probably appreciate something creeping and crawling through the grass. The facts of climate change and the extinction of insects are on my mind a lot. Can it be possible that we are so stupid to devastate our planet?! So today I have these pictures that might inspire some of you to not use pesticides or/and leave the car very now and then.

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Perlmutterfalter
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Widderchen Falter

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Schwalbenschwaenzchen
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Please don’t destroy my habitat. Monsters need the wild, too!

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Eggbert loved the water so much, that he almost fell in! (That dude gave me a heart attack!)

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Apollofalter

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Pfitschebachwasserfall/waterfall

Also wenn es von einem im Pitztal im Ueberfluss gibt, dann sind es sicher Wasserfaelle. Eigentlich kann man in jedem der Orte anhalten und mal drauflosgehen – man findet sicher einen Wasserfall!

Der Pfitschebachwasserfall lag allerdings etwas versteckt im Wald hinter einer Alm mit niedlichen Kuehen. Man musste sich schon ganz schoen anstrengen und sich einen schmalen, gewundenen Weg den Berg hochkaempfen. Aber es lohnt sich.

https://maps.pitztal.com/de/wanderung-zum-pfitschebachwasserfall,resource,22305544#resourceDetail,22305544

There’s one thing in the Pitztal in abundance – waterfalls! You just stop at every little village and sooner or later you’ll find one.

The Pfitschebachwaterfall was a little tricky to find because you can’t see it from afar. You basically have to follow a narrow path up up the hill, walk past the meadows with the cute cows, snake your way through the woods, turn a corner and there it is in all it’s glory!

https://maps.pitztal.com/de/wanderung-zum-pfitschebachwasserfall,resource,22305544#resourceDetail,22305544

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past the meadows
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cute cows everywhere
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up up up
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there it is, spraying a little refreshment for weary hikers
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hi there
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and down down down the hill
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and back to Saint Leonhard where the hike started
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Pitztalklamm – Pitztal Gorge, Austrian Alps

Today I have quite a few pictures from my hike through the Pitztal Gorge. Acutally the gorge itself was closed due to some repair work. Unfortunately I only discovered it after I had driven there and climbed down the steep path. The good thing was that there were still some really beautiful spots to see before I had to make my sweaty way back up.

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Pitztal Gorge
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nach dem Skirennläufer Benni Raich benannte Fußgängerhängebrücke über die Arzler Pitzeklamm
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94 meters high

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Arzl
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the river Pitze

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Rosengartenschlucht, Imst, Austria

This hike was so spectacular and very exhausting. The Schinderbach river snakes its way for 1 ½ km from the ‘blue grotto’ through the bedrock of Imst’s low mountain terraces to St. John’s church (elevation difference 250 m) and it’s just beautiful! But don’t forget your hiking shoes and bring something to drink!

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Pitztal Glacier – Pitztalgletscher, Austria

When we hiked to the Taschachalm a few days ago we saw a parking lot for hikers on the other side of a stream. We were curious and took a look why there was such a big parking lot in the middle of nowhere … well, well, well, curiosity might kill the cat but also showed her a BEAUTIFUL hike.

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